먼지가 자욱한 우주의 섬, NGC 253 (NGC 253: Dusty Island Universe)

먼지가 자욱한 우주의 섬, NGC 253 (NGC 253: Dusty Island Universe)

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Image Credit & Copyright: László Francsics

NGC 253은 우리가 볼 수 있는 가장 밝은 나선은하 중 하나이며, 가장 많이 먼지로 뒤덮여있기도 하다. 어떤 사람들은 작은 망원경으로 바라본 은하의 형상을 빗대어 은화은하라고 하고, 또 남반구 조각가자리(Sculptor) 근처에 있다고해서 그냥 조각가은하라고도 부른다. 1,000만 광년 떨어진 이 먼지 섬은 1783년 수학자이자 천문학자였던 캐롤라인 허셜(Caroline Herschel)에 의해 처음으로 발견되었다. 약 7만 광년 크기로 벌어진 NGC 253은 우리은하가 속한 국부은하군에 가장 가까운 조각가자리 은하군에서 가장 거대한 은하이다. 더불어 이 정밀한 사진을 통해 은하 원반 위의 어린 성단들과 별 탄생 지역을 덩굴처럼 휘감는 나선 먼지 띠들을 볼 수 있다. 이렇게 먼지로 가득하게 되면, 광적으로 별을 탄생하게 하고 NGC 253을 폭발적 별탄생 은하(Starburst galaxy)로 만들었다. 또한 NGC 253은 은하 중심의 강력한 블랙홀에 의한 강력한 X선과 감마선 방출원으로 알려져있다.

Explanation: Shiny NGC 253 is one of the brightest spiral galaxies visible, and also one of the dustiest. Some call it the Silver Dollar Galaxy for its appearance in small telescopes, or just the Sculptor Galaxy for its location within the boundaries of the southern constellation Sculptor. First swept up in 1783 by mathematician and astronomer Caroline Herschel, the dusty island universe lies a mere 10 million light-years away. About 70 thousand light-years across, NGC 253 is the largest member of the Sculptor Group of Galaxies, the nearest to our own Local Group of Galaxies. In addition to its spiral dust lanes, tendrils of dust seem to be rising from a galactic disk laced with young star clusters and star forming regions in this sharp color image. The high dust content accompanies frantic star formation, earning NGC 253 the designation of a starburst galaxy. NGC 253 is also known to be a strong source of high-energy x-rays and gamma rays, likely due to massive black holes near the galaxy’s center.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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