별들의 누에고치(Cocoon Nebula Wide Field)

별들의 누에고치(Cocoon Nebula Wide Field)

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Image Credit & Copyright: Federico Pelliccia

별로 가득한 밤하늘을 창공하는 백조자리(Cygnus)의 눈빛은 고치성운(Cocoon Nebula)로 그려져있다. 별로 빽빽한 이 곳에, 우주의 고치는 긴 먼지 구름을 길게 늘어뜨렸다. 천문학자들이 IC 5146라고도 부르는 이 성운은 4,000 광년 거리에 놓인 체, 15 광년 크기로 넓게 펼쳐져있다. 다른 별 탄생 지역과 마찬가지로, 어리고 뜨거운 푸른 별들에 의해 달아오른 수소 가스가 붉게 아른거리며, 보이지 않는 분자 먼지 구름 테두리를 따라 먼지에 반사된 별빛이 새어나오고 있다. 사실, 성운의 중심에 놓인 별은 고작 수십만 살이며, 주변을 에워싼 분자 먼지 구름과 가스를 불어재끼며 말끔하게 날려버리고 있다. 하지만 정작 이 기다란 먼지 장막은 그 뒤에 이런 별 탄생의 순간을 어둡게 가려놓고 있어서, 적외선 관측으로만 그 현장을 슬쩍 볼 수 있다.

Explanation: In this crowded starfield covering over 2 degrees within the high flying constellation Cygnus, the eye is drawn to the Cocoon Nebula. A compact star forming region, the cosmic Cocoon punctuates a long trail of obscuring interstellar dust clouds. Cataloged as IC 5146, the nebula is nearly 15 light-years wide, located some 4,000 light years away. Like other star forming regions, it stands out in red, glowing, hydrogen gas excited by the young, hot stars and blue, dust-reflected starlight at the edge of an otherwise invisible molecular cloud. In fact, the bright star near the center of this nebula is likely only a few hundred thousand years old, powering the nebular glow as it clears out a cavity in the molecular cloud’s star forming dust and gas. But the long dusty filaments that appear dark in this visible light image are themselves hiding stars in the process of formation that can be seen seen at infrared wavelengths.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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