별의 구름, 성단 그리고 혜성 (Cloud, Clusters and Comet Siding Spring)

별의 구름, 성단 그리고 혜성 (Cloud, Clusters and Comet Siding Spring)

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Image Credit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

10월 19일, 화성은 혜성 사이딩 스프링(Siding Spring)을 구경하는 최고의 장소가 될 것이다. 이 혜성은 지난 2013년 1월, 호주 사이딩 스프링 천문대의 로버트 맥너트(Robert McNaught)가 발견한 것으로, 태양계 안쪽을 찾아와 붉은 화성을 132,000 km 거리를 두고 스쳐지나가게 된다. 이는 지구-달 사이 거리의 1/3 밖에 안되는 아주 아슬아슬한 상황이다. 현재 지구에서는 남반구에서 혜성을 잘 볼 수 있다. 8월 29일에 망원경으로 촬영한 이 사진에는 혜성의 엷은 코마와 함께 남반구 하늘을 휘젓는 둥근 긴 꼬리를 볼 수 있다. 게다가 소마젤란 은하와 구상성단 47 Tucana (오른쪽) 그리고 NGC 362 (왼쪽)이 함께 어우려져 믿을 수 없는 장관을 이루었다. 화성 주변을 맴도는 탐사선들은 무사할까? 화성 주변을 지나며 흩뿌릴 혜성의 먼지들때문에 탐사선들은 위험할 수 있다. 그래서 기술자들은 혜성이 가까이 지나는 동안 피해를 막고자 탐사선들을 화성 뒷편에 숨길 계획이다.

Explanation: On October 19th, a good place to watch Comet Siding Spring will be from Mars. Then, this inbound visitor (C/2013 A1) to the inner solar system, discovered in January 2013 by Robert McNaught at Australia’s Siding Spring Observatory, will pass within 132,000 kilometers of the Red Planet. That’s a near miss, equivalent to just over 1/3 the Earth-Moon distance. Great views of the comet for denizens of planet Earth’s southern hemisphere are possible now, though. This telescopic snapshot from August 29 captured the comet’s whitish coma and arcing dust tail sweeping through southern skies. The fabulous field of view includes, the Small Magellanic Cloud and globular star clusters 47 Tucanae (right) and NGC 362 (upper left). Worried about all those spacecraft in Martian orbit? Streaking dust particles from the comet could pose a danger and controllers plan to position Mars orbiters on the opposite side of the planet during the comet’s close flyby.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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