불꽃 성운 (The Flame Nebula in Visible and Infrared)

불꽃 성운 (The Flame Nebula in Visible and Infrared)

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Image Credit & Copyright: Optical (RGB+Ha): Aldo Mottino & Ezequiel Bellocchio (Argentina); Infrared: ESO/J. Emerson/VISTA.

불꽃성운은 어떻게 빛을 내는 것 일까? 오리온 자리 방향으로 1,500광년 떨어져 있는 곳에는 빛과 어두운 먼지띠가 마치 불꽃이 피어오르는 형상을 하고 있는 성운 하나가 있다. 산소를 태워서 스스로 빛나는 일반적이 과는 대조적으로 불꽃성운알니타크라는 밝은 별이 밝혀주는 것이다. 알니타크는 오리온 자리의 삼태성 중 가장 동쪽별이며 불꽃성운 오른편에서 강력한 빛을 불꽃성운에 전달한다. 그로인해 성운안에 포함된 수소가스의 전자들이 떨어져 나온다. 대부분의 빛은 전자와 이온화된 수소가 재결합할때 나온다. 위에 영상에 나타난 불꽃성운 (the Flame Nebula; NGC 2024)은 가시광 관측과 젋은 성단이 관측된 적외 관측 자료를 합성한 것이다. 불꽃성운은 유명한 말머리 성운을 포함하고 있는 오리온자리복합체의 일부이며 이곳에서는 별생성이 활발히 일어나고 있다.

Explanation: What lights up the Flame Nebula? Fifteen hundred light years away towards the constellation of Orion lies a nebula which, from its glow and dark dust lanes, appears, on the left, like a billowing fire. But fire, the rapid acquisition of oxygen, is not what makes this Flame glow. Rather the bright star Alnitak, the easternmost star in the Belt of Orion visible just to the right of the nebula, shines energetic light into the Flame that knocks electrons away from the great clouds of hydrogen gas that reside there. Much of the glow results when the electrons and ionized hydrogen recombine. The above false-color picture of the Flame Nebula (NGC 2024) was taken is a composite of both visible and infrared light, the later energy band being where a young star cluster becomes visible. The Flame Nebula is part of the Orion Molecular Cloud Complex, a star-forming region that includes the famous Horsehead Nebula.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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