사냥꾼 오리온의 흔적 (The Clouds of Orion the Hunter)

사냥꾼 오리온의 흔적 (The Clouds of Orion the Hunter)

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OrionClouds_Andreo_2048Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

멀리 약 1,500 광년 거리에서 밤하늘을 서성이는 사냥꾼 오리온자리의 거대한 분자 구름 가장자리에는 은은하게 빛나는 수소와 우주 먼지로 어린 아기 별들을 품고있는 요람이 있다. 아주 잘 알려진 별자리의 머리부터 발가락까지(왼쪽에서 오른쪽) 숨막히게 아름다운 장관이 약 30도 너비로 펼쳐져있다. 1,500 광년의 거리에 놓인 이 거대한 오리온 성운은 가장 가까운 별 탄생 지역이며, 사진 속 오른쪽과 가운데 아랫부분에서 그 모습을 볼 수 있다. 그 왼쪽에는 말머리 성운M78, 그리고 오리온의 허리띠를 이루고 있는 별들이 놓여있다. 사냥꾼 오리온의 어깨 위치에 놓여있는 거대한 붉은 별 베텔기우스가 빛나고 있으며, 그의 발꿈치에 놓인 채로 푸르게 빛나는 별 리겔이 있다. 오리온의 머리 주변에 리겔의 빛을 받아 아른거리는 마녀머리 성운이 있고, 그 왼쪽에 오리온 람다 (메시아) 성운이 있다. 물론, 오리온 성운과 밝은 별들은 맨눈으로도 쉽게 볼 수 있지만, 성운 여러개가 얽혀있는 이 지역의 먼지 구름과 넓게 퍼진 성간 가스에서 새어나오는 빛은 너무 흐릿해서 바로 보기는 어렵다. 망원경으로 촬영하여 완성한 이 모자이크 사진은 마치 거대한 버다드의 고리처럼 둥글게 휘어진 채 빛나는 강력한 수소 원자에서 새어나오는 빛을 포착하기 위해 수소 알파선 파장대에 해당하는 좁은 필터를 사용하여 완성한 장면이다.

Explanation: Cradled in cosmic dust and glowing hydrogen, stellar nurseries in Orion the Hunter lie at the edge of giant molecular clouds some 1,500 light-years away. Spanning about 30 degrees, this breath-taking vista stretches across the well-known constellation from head to toe (left to right) and beyond. At 1,500 light years away, the Great Orion Nebula is the closest large star forming region, here visible just right and below center. To its left are the Horsehead Nebula, M78, and Orion’s belt stars. Sliding your cursor over the picture will also find red giant Betelgeuse at the hunter’s shoulder, bright blue Rigel at his foot, the Witch Head Nebula above — and illuminated by — Rigel, and the glowing Lambda Orionis (Meissa) nebula on the left, near Orion’s head. Of course, the Orion Nebula and bright stars are easy to see with the unaided eye, but dust clouds and emission from the extensive interstellar gas in this nebula-rich complex, are too faint and much harder to record. In this mosaic of broadband telescopic images, additional image data acquired with a narrow hydrogen alpha filter was used to bring out the pervasive tendrils of energized atomic hydrogen gas like in the arc of the giant Barnard’s Loop.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.w.-b.jee

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