hs-2015-13-a-web_voorwerpjesImage Credit: NASA, ESA, William Keel (Univ. Alabama)

네덜란드어로 “한니의 물체”를 의미하는 한니의 보르베르프(Hanny’s Voorwerp)의 신비로운 모습. 대략 우리은하 정도의 크기로 펼쳐진 채로 이온화된 산소 원자에서 새어나오는 녹색빛으로 아른거리고 있다. 이는 아주 오래전 은하들이 충돌하면서 꼬리처럼 남긴 흔적으로 생각되며, 저 멀리 나선은하 IC 2497의 중심에 품고있는 퀘이사에서 뿜어져나오는 에너지에 의해 이온화되어 빛나고 있다. 이 형체는 2007년 Galaxy Zoo 프로젝트를 통해 네덜란드의 교사 한니 반 아르켈(Hanny van Arkel)에 의해 발견되었으며, 지금껏 많은 사람들에게 영감을 준 이 프로젝트를 통해 우주에 놓여 녹색빛으로 아른거리는 형체를 여덟개 이상 발견했다. 위의 사진은 허블 우주망원경으로 촬영된 것으로, 각 여덟개의 은하의 강력한 핵 주변에 형체가 보인다. 이렇게 연결된 은하 바깥으로 멀리, 이 형체들은 마치 퀘이사의 메아리처럼 울려퍼지며, 오직 중심의 퀘이사에서 뿜어져나온 빛줄기는 퀘이사 자체와 함께 수천만년의 시간이 지나면서 서서히 희미해진다. 물론 우리은하 역시 머지않아 안드로메다 은하와 충돌을 앞두고 있으며, 먼 미래 태어날 퀘이사와 함께 또다른 한니의 물체가 우리 멀리서 피어오를 것이다.

Explanation: Mysterious Hanny’s Voorwerp, Dutch for “Hanny’s Object”, is really enormous, about the size of the Milky Way Galaxy and glowing strongly in the greenish light produced by ionized oxygen atoms. It is thought to be a tidal tail of material left by an ancient galaxy merger, illuminated and ionized by the outburst of a quasar inhabiting the center of distant spiral galaxy IC 2497. Its exciting 2007 discovery by Dutch schoolteacher Hanny van Arkel while participating online in the Galaxy Zoo project has since inspired a search and discovery of eight more eerie green cosmic features. Imaged in these panels by the Hubble Space Telescope, all eight appear near galaxies with energetic cores. Far outside their associated galaxies, these objects are also likely echoes of quasar activity, illuminated only as light from a core quasar outburst reaches them and ultimately fading tens of thousands of years after the quasar outburst itself has faded away. Of course a galaxy merger like the impending merger of our own Milky Way and the Andromeda Galaxy, could also trigger the birth of a quasar that would illuminate our distant future version of Hanny’s Voorwerp.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.w.-b.jee

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