탐사선 로제타가 보여준 두덩어리 혜성 (Spacecraft Rosetta Shows Comet has Two Components)

탐사선 로제타가 보여준 두덩어리 혜성 (Spacecraft Rosetta Shows Comet has Two Components)

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Image Credit: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team; MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

어떻게 이 혜성은 핵이 두덩어리일까? 서서히 혜성의 핵을 향해 다가가고 있는 ESA의 로봇 탐험가 로제타에 의해 지난 주말, 혜성 츄리모브-게라시멘코(67P/Churyumov–Gerasimenko)가 두덩이 핵을 갖고 있다는 놀라운 사실을 알게되었다. 이 혜성이 이처럼 특이한 이중 핵을 갖게 된 원리는 현재 이렇게 생각된다. 사실 이 혜성은 혜성이 충돌하면서, 얼음이 대칭적으로 증발하거나, 어떤 일련의 폭발이 일고, 조석력에 의해 투박한 부스러기들이 떨어져 나간 것으로 보인다. 위의 사진은 흔치않은 5km 짜리 혜성 핵이 수시간에 한번씩 돌고 잇는 장면을 20분에 한 프레임으로 담은 움짤이다. 앞으로 다음 달, 그리고 올해 말까지, 로제타가 이 혜성 츄리모브-게라시멘코을 뒤 쫓아가면서 더 선명한 이미지들을 얻고 나아가 가능하다면 이 혜성에 착륙까지 성공하기를 기원한다.

Explanation: Why does this comet’s nucleus have two components? The surprising discovery that Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko has a double nucleus came late last week as ESA’s robotic interplanetary spacecraft Rosetta continued its approach toward the ancient comet’s core. Speculative ideas on how the double core was created include, currently, that Comet Churyumov–Gerasimenko is actually the result of the merger of two comets, that the comet is a loose pile of rubble pulled apart by tidal forces, that ice evaporation on the comet has been asymmetric, or that the comet has undergone some sort of explosive event. Pictured above, the comet’s unusual 5-km sized comet nucleus is seen rotating over the course of a few hours, with each frame taken 20-minutes apart. Better images — and hopefully more refined theories — are expected as Rosetta is on track to enter orbit around Comet Churyumov–Gerasimenko’s nucleus early next month, and by the end of the year, if possible, land a probe on it.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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