화성 언덕 위에 놓인 이상한 돌 (Unusual Rocks near Pahrump Hills on...

화성 언덕 위에 놓인 이상한 돌 (Unusual Rocks near Pahrump Hills on Mars)

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Image Credit & Copyright: NASA, JPL-Caltech, MSSS

어떻게 화성에서 이런 돌이 만들어졌을까? 화성 탐사로봇 Curiosity는 화성의 패럼프 언덕(Pahrump Hills)에 도착했는데, 아주 신기하게 생긴 돌맹이가 놓여진 흥미로운 곳을 발견했다. 위의 사진에 담긴 신기하게도 둥글둥글한 돌맹이는 약 2cm의 크기이다. 언뜻 겉보기에는 2004년 또다른 탐사선 Opportunity가 화성에서 발견했던, 원인 불명의 블루베리 모양의 아주 많은 작은 공들의 좀 더 커다란 버전인 것 같다. 흐르는 물에서 자주 솟구쳐 오른, 화산 분출에 의해 녹은 돌맹이가 흩뿌려졌거나, 혹은 그 뒤 굳으면서 이런 형체가 만들어질지 않았을까 생각한다. 며칠 전에 촬영된 위의 사진에는 좀 더 작은 또다른 돌맹이들도 담겨있다. Sharp 산을  탐사선 Curiosity가 등반하면서,  또 다른 지형의 모습을 포착할 것이며, 과거 화성에 생명체가 살았었는지 그 과거의 역사를 좀 더 이해할 수 있을 것이다.

Explanation: How did these Martian rocks form? As the robotic Curiosity rover has approached Pahrump Hills on Mars, it has seen an interesting and textured landscape dotted by some unusual rocks. The featured image shows a curiously round rock spanning about two centimeters across. Seemingly a larger version of numerous spherules dubbed blueberries found by the Opportunity rover on Mars in 2004, what caused this roundness remains unknown. Possibilities include frequent tumbling in flowing water, sprayed molten rock in a volcanic eruption, or a concretion mechanism. The inset image, taken a few days later, shows another small but unusually shaped rock structure. As Curiosity rolls around and up Mount Sharp, different layers of the landscape will be imaged and studied to better understand the ancient history of the region and to investigate whether Mars could once have harbored life.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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