여우 털, 유니콘, 그리고 크리스마스 트리 (A Fox Fur, a Unicorn, and...

여우 털, 유니콘, 그리고 크리스마스 트리 (A Fox Fur, a Unicorn, and a Christmas Tree)

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Image Credit & Copyright: R. Colombari & Francesco Antonucci; Data: Subaru, ESO, & F. Antonucci

원뿔, 여우의 털, 그리고 크리스마스 트리 – 이 세가지의 공통점은 무엇일까? 답은 바로, 이들은 모두 유니콘 별자리 (외뿔소자리)에 있다는 것이다. NGC 2264라고 불리는 별 탄생 지역을 담아낸 위 사진에서 보이듯, 복잡하게 얽힌 가스와 먼지는 약 2,700 광년 떨어져있으며 주변의 어두운 성간 구름과 함께 태어난 어린 별에서 내뿜는 에너지로 달궈진 붉은 발광 성운을 휘젓고 있다. 이와 달리 뜨겁고 어린 별 가까이 덮여있는 먼지 구름은 별빛을 반사하며, 푸른 반사 성운을 이루기도한다. NGC 2264까지의 거리에 30 광년 너비로 펼쳐진 장면을 담고있으며, 이는 보름달의 지름 정도 너비다. 이 곳에는 몇가지 특징적인 천체들도 돋보인다. 아래 오른쪽에 복잡하게 휘감긴 여우털 성운(Fox Fur Nebula)의 위로 밝은 변광성 S Mon 별을 볼 수 있으며, 사진의 왼쪽에는 원뿔 성운(Cone Nebula)이 놓여있다. 이들이 놓여있는 모습때문에, NGC 2264는 크리스마스 트리 성단(Christmas Tree star cluster)으로도 알려져있다. 왼쪽의 원뿔 성운(Cone Nebula) 꼭대기에서 점점 오른쪽 S Mon 별 주변으로 갈 수록 넓어지는 형태의 삼각형 트리 모양이 보인다.

Explanation: What do the following things have in common: a cone, the fur of a fox, and a Christmas tree? Answer: they all occur in the constellation of the unicorn (Monoceros). Pictured as a star forming region and cataloged as NGC 2264, the complex jumble of cosmic gas and dust is about 2,700 light-years distant and mixes reddish emission nebulae excited by energetic light from newborn stars with dark interstellar dust clouds. Where the otherwise obscuring dust clouds lie close to the hot, young stars they also reflect starlight, forming blue reflection nebulae. The image spans about the diameter of a full moon, covering about 30 light-years at the distance of NGC 2264. Its cast of cosmic characters includes the Fox Fur Nebula, whose convoluted pelt lies on the lower right, bright variable star S Mon visible just above the Fox Fur, and the Cone Nebula on the image left. Given their distribution, the stars of NGC 2264 are also known as the Christmas Tree star cluster. The triangular tree shape traced by the stars appears here with its apex at the Cone Nebula on the left with its broader base near S Mon on the right.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

 

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