혜성 러브조이의 꼬리 (Comet Lovejoy’s Tail)

혜성 러브조이의 꼬리 (Comet Lovejoy’s Tail)

0 1204

Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

지구의 북쪽 하늘을 가로지르며 녹색빛의 코마 (coma : 혜성 주위의 성운(星雲) 모양의 물질)와 푸른빛의 꼬리가 황소자리의 수많은 별들 사이를 장식한다. 왼쪽 위에 삽화는 혜성의 크기를 짐작하고자 추가된 보름달의 삽화이다. 혜성 러브조이의 코마는 하늘에서 보름달보다 아주 살짝 작지만 아주 어둡게 보인다. 혜성의 꼬리는 천구에서 4도 이상의 크키로 보이는데, 혜성이 지구로부터 7500만 km 떨어져 있다는 것으로 계산해보면 500 만 km의 길이와 일치한다. 태양풍의 영향을 받아 혜성 꼬리는 태양 위치의 반대방향으로 만들어진다. 태양빛으로 인해 형광하는 이원자 탄소 (C2)가 코마가 녹색빛을 띄게 하며 어둡고 푸른 꼬리는 이온화된 일산화탄소 (CO+) 때문이다.

Explanation: Sweeping north in planet Earth’s sky, Comet Lovejoy’s greenish coma and blue tinted ion tail stretched across this field of stars in the constellation Taurus on January 13. The inset at the upper left shows the 1/2 degree angular size of the full moon for scale. So Lovejoy’s coma appears only a little smaller (but much fainter) than a full moon on the sky, and its tail is visible for over 4 degrees across the frame. That corresponds to over 5 million kilometers at the comet’s estimated distance of 75 million kilometers from Earth. Blown by the solar wind, the comet’s tenuous, structured ion tail streams away from the Sun, growing as this Comet Lovejoy heads toward perihelion, its closest approach to the Sun, on January 30. While diatomic carbon (C2) gas fluorescing in sunlight produces the coma’s green color, the fainter bluish tail is tinted by emission from ionized carbon monoxide (CO+).

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
NASA Web Privacy Policy and Important Notices
A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

comments powered by Disqus