화성행 혜성 열차 (Comet Siding Spring Passes Mars)

화성행 혜성 열차 (Comet Siding Spring Passes Mars)

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Image Credit & Copyright: SEN/Damian Peach

어제 밤 혜성 하나가 화성 곁을 아주 가까이서 지나갔다. 사실 이  혜성 C/2013 A1 (Siding Spring)에서 붉은 행성까지 거리는, 인류 역사 이래 지구에 가장 가까이 찾아왔던 혜성보다 훨씬 더 짧았다. 혜성과 행성이 코 앞에서 만나는 이 절호의 기회를 현장에서 보게된 행운의 탐사선 다섯대 : NASA의 MAVEN, MRO, Mars Odyssey, 그리고 ESAMars Express와 인도Mars Orbiter. 이 탐사선 대부분은 다행히 현재 혜성에서 날아온 작은 파편으로 인한 피해는 받지 않았다고 답장을 보내주었다. 이 궤도선들 못지 않게, 화성 표면을 누비는 NASA의 Opportunity와 Curiosity 같은 탐사 로봇들이 혜성의 영상과 자료를 모아 몇 주 안으로 지구에게 보내주면, 앞으로 몇 년 동안 연구가 진행될 것이다. 위의 사진은 화성이 아닌 지구에서 촬영된 모습으로, 사진 오른쪽 위의 화성 옆을 혜성 사이딩 스프링(Siding Spring)이 왼쪽 아래에서 지나가고 있다.

Explanation: Yesterday, a comet passed very close to Mars. In fact, Comet C/2013 A1 (Siding Spring) passed closer to the red planet than any comet has ever passed to Earth in recorded history. To take advantage of this unique opportunity to study the close interaction of a comet and a planet, humanity currently has five active spacecraft orbiting Mars: NASA’s MAVEN, MRO, Mars Odyssey, as well as ESA‘s Mars Express, and India‘s Mars Orbiter. Most of these spacecraft have now sent back information that they have not been damaged by small pieces of the passing comet. These spacecraft, as well as the two active rovers on the Martian surface — NASA’s Opportunity and Curiosity — have taken data and images that will be downloaded to Earth for weeks to come and likely studied for years to come. The featured image taken yesterday, however, was not taken from Mars but from Earth and shows Comet Siding Spring on the lower left as it passed Mars, on the upper right.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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