Image Credit: NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA

소행성 세레스 중간중간에 있는 밝은 점들은 뭐지? 로봇 우주 탐사선은 돈이 소행성대에서 가장 큰 소행성에 다가가면서 오히려 궁금증은 증가해만 갔다. 지난 주 촬영된 선명한 새로운 영상에는 왜행성인 세레스의 표면이 우리가 이미 기대했던대로 어둡고 수성과 같이 충돌에 의해 생긴 크레이터의 모습을 가지고 있다는 것을 밝혀주었다. 하지만 새 영상 중간중간에 나타나고 있는 밝은 점에 대해서는 정확하게 알려진 것이 없다. 이런 수수께끼 같은 구조들은 돈 우주선이 미국 텍사스 주 크기의 세레스에 다가가면서 처음으로 세상에 공개되었다. 흥미로운 미스테리는 돈 우주선이 세레스를 향해 더 다가갈수록 풀릴 가능성이 놉다. 세레스의 궤도에 진입이 예정된 3월 6일 쯤이면 그 결과를 알 수 있을 것이다.

Explanation: What are those bright spots on asteroid Ceres? As the robotic spacecraft Dawn approaches the largest asteroid in the asteroid belt, the puzzle only deepens. Sharper new images taken last week and released yesterday indicate, as expected, that most of the surface of dwarf planet Ceres is dark and heavily cratered like our Moon and the planet Mercury. The new images do not clearly indicate, however, the nature of comparatively bright spots — although more of them are seen to exist. The enigmatic spots were first noticed on Texas-sized Ceres a few weeks ago during Dawn’s approach. The intriguing mystery might well be solved quickly as Dawn continues to advance toward Ceres, being on schedule to enter orbit on March 6.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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