허블로 바라본 고양이의 눈 (The Cat’s Eye Nebula from Hubble)

허블로 바라본 고양이의 눈 (The Cat’s Eye Nebula from Hubble)

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Image Credit & Copyright: NASA, ESA, HEIC, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

위 사진은 마치 고양이의 눈을 닮았다. 하지만 이 빠질듯한 고양이의 눈은 사실 지구로부터 3,000 광년 떨어진 공간에 펼쳐져있다. 태양과 비슷한 별이 인생을 마감하며 겪는 영광스러운 순간의 한장면으로, 고양이 눈(NGC 6543)은 전형적인 행성상 성운이다. 성운의 중심에서 죽어가는 별은 최후의 발악을 하며, 바깥 을 하나하나 벗어재끼며 외곽에 먼지로 자욱한 동심원 모양의 껍질 무늬를 그려냈다. 하지만 더 안쪽의 아름답고 복잡한 무늬는 아직 그 원리를 잘 이해하기 어렵다. 실제로는 반 광년 정도로 넓게 펼쳐진 고양이 눈의 모습을, 허블우주망원경을 통해 아주 선명한 디지털 사진으로 담아냈다. 물론, 천문학자들도 고양이의 눈을 쭉 바라보며, 우리 태양이 앞으로 50억년 후… 에나 겪게 될 행성상 성운으로서의 운명에 대해 점치고 있다.

Explanation: To some, it may look like a cat’s eye. The alluring Cat’s Eye nebula, however, lies three thousand light-years from Earth across interstellar space. A classic planetary nebula, the Cat’s Eye (NGC 6543) represents a final, brief yet glorious phase in the life of a sun-like star. This nebula‘s dying central star may have produced the simple, outer pattern of dusty concentric shells by shrugging off outer layers in a series of regular convulsions. But the formation of the beautiful, more complex inner structures is not well understood. Seen so clearly in this digitally sharpened Hubble Space Telescope image, the truly cosmic eye is over half a light-year across. Of course, gazing into this Cat’s Eye, astronomers may well be seeing the fate of our sun, destined to enter its own planetary nebula phase of evolution … in about 5 billion years.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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