N2903JewelofLeo_hallas_cImage Credit & Copyright: Tony Hallas

2,000만 광년 떨어진 곳에서 반짝이고 있는 NGC 2903은 중심에 막대기 모양이 보인다 하여 ‘막대나선은하’로 분류된다. 북반구 봄 하늘의 별자리인 사자자리에서 사자 머리 위에서 빛나고 있는 이 막대나선은하는 아마추어 천문학자들 사이에서 유명하다. NGC 2903이 위치한 사자자리 부근을 아래위 바꾸어 바라보면 마치 물음표나 낫처럼 보이기도 한다. 북반구에서 관측되는 은하들 중 아주 밝은편에 속하지만 신기하게도 과거 샤를 메시에가 기록한 천체들의 목록에는 포함되지 못했다. 지상의 작은 망원경으로 촬영한 다채로운 색상의 위 영상은 젊고 푸른 별들로 이루어진 성단과 새 별들이 마구 태어나 핑크빛을 이루는 지역이 만드는 나선팔의 모습도 보여주고 있다. NGC 2903의 밝은 중심부에서는 오래전에 태어난 성단과 최근에 새로 만들어진 성단들이 어마어마한 양의 먼지와 가스 구름과 함께 섞여있다. 사실, NGC 2903의 중심에서는 놀라운 속도로 새로운 별이 탄생하고 있고, 전파관측이나 적외선, 자외선, 그리고 x- 에서도 강한 신호를 내뿜고 있다. 우리은하보다 약간 작은 크기를 가지고 있고 그 폭은 약 80,000광년으로 추정된다.

Explanation: Barred spiral galaxy NGC 2903 is only some 20 million light-years distant. Popular among amateur astronomers, it shines in the northern spring constellation Leo, near the top of the lion’s head. That part of the constellation is sometimes seen as a reversed question mark or sickle. One of the brighter galaxies visible from the northern hemisphere, NGC 2903 is surprisingly missing from Charles Messier’s catalog of lustrous celestial sights. This colorful image from a small ground-based telescope shows off the galaxy’s gorgeous spiral arms traced by young, blue star clusters and pinkish star forming regions. Included are intriguing details of NGC 2903’s bright core, a remarkable mix of old and young clusters with immense dust and gas clouds. In fact, NGC 2903 exhibits an exceptional rate of star formation activity near its center, also bright in radio, infrared, ultraviolet, and x-ray bands. Just a little smaller than our own Milky Way, NGC 2903 is about 80,000 light-years across.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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