은하가 납작하다 (NGC 4762: A Galaxy on the Edge)

은하가 납작하다 (NGC 4762: A Galaxy on the Edge)

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Image Credit: ESA/Hubble & NASA

하늘에 밝은 띠가 왜 있는 것 일까? 위 이미지에 나타난 것은 원반은하를 옆에서 봤을때의 모습이다. 허블 우주 망원경으로 촬영한 아름다운 이미지는 원반은하가 얼마나  납작할 수 있는지를 우리에게 보여준다. 처녀자리 은하단에 속한 NGC 4762의 두께는 아주 얇기때문에 이 은하가 어떤 종류의 은하인지 알아보기 힘들다. 은하에 먼지들로 이루어진 띠가 부족한 것으로 보아 아마도 먼지가 상대적으로 없는 렌즈형 은하일 수도 있으나 우리가 만약 옆에서 보는 것이 아닌 위에서 본다면 나선팔 형태의 구조물을 발결한 가능성이 여전히 남아있다. 가시광으로 보이는 영역은 그 끝과 끝이 10만 광년이 이른다. NGC 4762의 중심 부근에는 별들이 모여서 은하의 작은 중앙팽대부을 이루고 있으며 아주 먼 거리에 있는 많은 배경은하들도 이 은하 주변에서 보인다. 얇고 납작하게 보이는 은하들을 보기 힘든데 그 이유는 우리가 지구에서 은하는 바라보는 방향과 그 은하의 납작한 방향이 서로 맞을때가 그렇게 보이기 때문이다. 실제로는 이러한 납작한 원반은하들은 우주에서 흔하다. 우리은하도 이와같이 얇은 은하일것으로 추측되어진다.

Explanation: Why is there a bright line on the sky? What is pictured above is actually a disk galaxy being seen almost perfectly edge on. The image from the Hubble Space Telescope is a spectacular visual reminder of just how thin disk galaxies can be. NGC 4762, a galaxy in the nearby Virgo Cluster of Galaxies, is so thin that it is actually difficult to determine what type of disk galaxy it is. Its lack of a visible dust lane indicates that it is a low-dust lenticular galaxy, although it is still possible that a view from on top would reveal spiral structure. The unusual stellar line spans about 100,000 light years from end to end. Near NGC 4762‘s center is a slight bulge of stars, while many background galaxies are visible far in the distance. Galaxies that appear this thin are rare mostly because our Earth must reside (nearly) in the extrapolated planes of their thin galactic disks. Galaxies that actually are this thin are relatively common — for example our own Milky Way Galaxy is thought to be about this thin.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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