은하에 반지를 끼우다. (Polar Ring Galaxy NGC 660)

은하에 반지를 끼우다. (Polar Ring Galaxy NGC 660)

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Image Credit & Copyright: Gemini Observatory, AURA, Travis Rector (Univ. Alaska Anchorage)

마우나 케아(Mauna Kea) 정상에 위치한 제미니 남방 천문대(Gemini North telescope)에서 광/협대역 관측을 통해 얻은 자료를 바탕으로 합성하여, 은하 NGC 660의 모습을 위의 멋진 인증샷으로 담아냈다. 2천만 광년 떨어진채 물고기자리 경계 주변을 헤엄치고 있는 NGC 660은 마치 한축에 반지를 낀 듯한 아주 독특한 모습을 띄고있다. 이런 형태는 아주 드문 경우로, 상당한 별, 가스 그리고 먼지들이 은하 원반에 수직하게 둘러싼채 그 주변을 돌며 고리를 이루고있다. 나선은하 주변을 지나치던 또다른 은하의 물질이 유입되며, 그 주변에 잔해가 둥글게 에워싸면서 이런 독특한 형태가 만들어질 수 있다. 이러한 격렬한 중력적 상호작용을 통해 NGC 660의 고리 곳곳에서 선홍빛으로 아른거리는 무수한 별 탄생 지역이 만들어진다. 나아가 은하 주변 반지 구조는 은하 구조에 대한 색다른 이야기를 들려주는데, 은하 원반과 이 고리가 주변 암흑 물질의 중력에 의해 어떻게 돌고있는지를 통해 암흑 물질 헤일로를 계산할 수 있다. NGC 660 주변의 고리는 그 은하보다 훨씬 넓게 50,000 광년 이상 펼쳐져있다.

Explanation: NGC 660 is featured in this cosmic snapshot, a sharp composite of broad and narrow band filter image data from the Gemini North telescope on Mauna Kea. Over 20 million light-years away and swimming within the boundaries of the constellation Pisces, NGC 660’s peculiar appearance marks it as a polar ring galaxy. A rare galaxy type, polar ring galaxies have a substantial population of stars, gas, and dust orbiting in rings nearly perpendicular to the plane of the galactic disk. The bizarre-looking configuration could have been caused by the chance capture of material from a passing galaxy by a disk galaxy, with the captured debris eventually strung out in a rotating ring. The violent gravitational interaction would account for the myriad pinkish star forming regions scattered along NGC 660’s ring. The polar ring component can also be used to explore the shape of the galaxy’s otherwise unseen dark matter halo by calculating the dark matter’s gravitational influence on the rotation of the ring and disk. Broader than the disk, NGC 660’s ring spans over 50,000 light-years.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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