팩맨의 초상화 (Portrait of NGC 281)

팩맨의 초상화 (Portrait of NGC 281)

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Image Credit & Copyright: Martin Pugh

NGC 281라 불리는 자욱한 우주의 구름을 바라보느라, 아마 당신은 산개성단 IC 1590는 미처 신경쓰지 못했을 것이다. 하지만 사실 이 아른거리는 성운의 빛에는, 그 품에서 태어난 성단의 어리고, 무거운 별들의 빛이 배어있다. 이 뜨거운 성단의 별에서 나오는 강렬한 에너지의 흐름은 주변을 불어재끼며, 진한 먼지 덩어리 조각과 기둥이 만들어졌다. 이 NGC 281의 초상 속에 어렴풋이 보이는 이 조각들이 우리의 눈길을 사로잡는다. 이 어두운 파편들이 오랫동안 부서지지 않고 살아남는다면, 이 먼지 덩어리에서 나중에 다시 별이 탄생하게 된다. 카시오페아 자리 방향으로 약 10,000 광년 떨어진 NGC 281은 그 모양 때문에, 팩맨 성운(Pacman Nebula)는 예명을 갖고있다. 이 선명한 사진은 성운에서 새어나오는 수소, 황, 그리고 산소 원자의 빛을 좁은 파장 범위의 협대역 필터로 관측하여, 각각 초록색, 붉은색, 그리고 푸른색으로 표현하여 합성한 것이다. NGC 281은 약 80 광년 너비로 펼쳐져있다.

Explanation: Look through the cosmic cloud cataloged as NGC 281 and you might miss the stars of open cluster IC 1590. But, formed within the nebula, that cluster’s young, massive stars ultimately power the pervasive nebular glow. The eye-catching shapes looming in this portrait of NGC 281 are sculpted columns and dense dust globules seen in silhouette, eroded by intense, energetic winds and radiation from the hot cluster stars. If they survive long enough, the dusty structures could also be sites of future star formation. Playfully called the Pacman Nebula because of its overall shape, NGC 281 is about 10,000 light-years away in the constellation Cassiopeia. This sharp composite image was made through narrow-band filters, combining emission from the nebula’s hydrogen, sulfur, and oxygen atoms in green, red, and blue hues. It spans over 80 light-years at the estimated distance of NGC 281.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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