거주 가능한 위성 (Potentially Habitable Moons)

거주 가능한 위성 (Potentially Habitable Moons)

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Image Credit: Research and compilation – René Heller (McMaster Univ.) et al.
Panels – NASA/JPL/Space Science Institute – Copyright: Ted Stryk

사진 속 태양계 네개 위성은 우주생물학자들을 애를 태울지도 모른다. 행성간 탐사선들이 위성들을 방문했었고 행성이 아닌 위성일지라도 생명체를 가질 수 있다는 가능성을 제시했다. 목성을 방문한 갈릴레오 미션은 유로파 전체의 표면이 액체 물 상태로 있다는 것을 발견했으며 다른 위성인 가니메데 내부 바다의 존재 가능성을 발견했다. 토성의 가시니 탐사선은 엔셀라두스에서 얼음물이 분출되는 장면을 목격했는데, 이는 작은 위성에서의 표면도 따뜻한 물로 덮혀 있을 수 있다는 가능성을 의미한다. 다른 위성인 타이탄에는 탄화수소가 밀도가 높은 대기아래에서 액체상태로  발견이 되었다. 최신 연구결과들은 상당한 크기의 태양계 밖 외계위성들이 외계행성들 보다 생명 서식가능지역에 더 많이 존재하고 있을 것으로 예상했다. 이것이 사실이라면 우주전역에서 생명체가 발견 될 가능성이 제일 높은 곳은 위성이 될 것이다.

Explanation: For astrobiologists, these may be the four most tantalizing moons in our Solar System. Shown at the same scale, their exploration by interplanetary spacecraft has launched the idea that moons, not just planets, could have environments supporting life. The Galileo mission to Jupiter discovered Europa’s global subsurface ocean of liquid water and indications of Ganymede’s interior seas. At Saturn, the Cassini probe detected erupting fountains of water ice from Enceladus indicating warmer subsurface water on even that small moon, while finding surface lakes of frigid but still liquid hydrocarbons beneath the dense atmosphere of large moon Titan. Now looking beyond the Solar System, new research suggests that sizable exomoons, could actually outnumber exoplanets in stellar habitable zones. That would make moons the most common type of habitable world in the Universe.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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