토성의 옆모습(Saturn at Equinox)

토성의 옆모습(Saturn at Equinox)

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Image Credit & Copyright: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

토성의 고리를 옆에서 바라보면 어떨까? 2009년 8월까지 아무도 토성의 옆모습은 본 적이 없었다. 15년마다, 토성의 고리는 지구에서 볼 때 나타났다 사라진다. 사라진 토성의 고리는 그저 더 이상 수수께끼는 아니다. 그저 지구가 태양에 아주 가까이 지나가면서, 아주 얇은 토성의 고리를 측면에서 바라봤기 때문이다. 다행히, 인류는 이번 세번째 새천년의 시대가 도래하며, 우리의 탐사선을 통해 토성 고리를 측면에서 비추는 햇빛을 옆에서 지나가며 그 모습을 볼 수 있게 되었다. 2009년 8월, 토성 주변을 맴도는 탐사선 카시니는 토성이 태양을 옆에서 바라보는 기간 동안, 전례없는 스냅 사진을 계속 찍어 보냈다. 위 사진이 바로 그렇게 찍은 75장의 이미지를 디지털 합성한 사진이다. 토성 표면의 구름 위로 토성 고리의 얇은 그림자가 드리우며, 고리는 현저히 어둡게 나타난다. 고리 면을 이루는 물질들은 눈에 띄게 반짝거리며긴 그림자를 그려낸다. 이 사진을 통해 우리 인류는 토성 고리의 입자들의 정확한 크기 와 토성 주변을 맴도는 궤도 운동의 전반적인 역학적 성질을 파악했다. 이번 주는 지구가 분점을 맞이하여, 이번엔 우리가 태양빛을 옆에서 받으며 지나간다.

 

Explanation: How would Saturn look if its ring plane pointed right at the Sun? Before August 2009, nobody knew. Every 15 years, as seen from Earth, Saturn’s rings point toward the Earth and appear to disappear. The disappearing rings are no longer a mystery — Saturn’s rings are known to be so thin and the Earth is so near the Sun that when the rings point toward the Sun, they also point nearly edge-on at the Earth. Fortunately, in this third millennium, humanity is advanced enough to have a spacecraft that can see the rings during equinox from the side. In August 2009, that Saturn-orbiting spacecraft, Cassini, was able to snap a series of unprecedented pictures of Saturn’s rings during equinox. A digital composite of 75 such images is shown above. The rings appear unusually dark, and a very thin ring shadow line can be made out on Saturn’s cloud-tops. Objects sticking out of the ring plane are brightly illuminated and cast long shadows. Inspection of these images is helping humanity to understand the specific sizes of Saturn’s ring particles and the general dynamics of orbital motion. This week, Earth undergoes an equinox.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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