별을 품은 동굴 속으로 (Sh2-155: The Cave Nebula)

별을 품은 동굴 속으로 (Sh2-155: The Cave Nebula)

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Image Credit & Copyright: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)

먼지로 자욱한 동굴 성운(Cave Nebula) Sh2-155은 Sharpless 목록에 속한 천체로, 그 알록달록한 장관이 위에 담겨있다. 이 성운 속에 담긴 황, 수소, 그리고 산소 원자가 이온화하며 아른거리는 빛을 좁은 파장범위의 협대역 관측을 통해 포착한 후 각 원자의 빛을 붉은빛, 쪽빛, 그리고 푸른빛으로 표현하여 합성한 사진이다.  남쪽하늘에 위용을 드러낸 별자리 세페우스(Cepheus) 쪽으로 약 2,400 광년 떨어져 우리은하 원반 위에 살포시 놓여있다. 이 곳은 천문학적으로, 어리고 뜨거운 세페우스 OB별들이 모여있는 성협(association)과 그 주변 무거운 분자 구름의 경계를 따라 형성된 곳이다. 뜨거운 별에서 내뿜는 에너지에 의해 그 주변 별과 별 사이 가스가 이온화되면서 위 사진에서 보이듯이 테두리가 가장 밝게 아른거리고 있다. 가스 구름이 중심 핵으로 점차 수축하고 또 새로 별을 만들면서 주변 지역을 이온화할 수 있는 복사 에너지를 계속 유발한다. 어린 아기별들의 요람답게, 이 우주 천연 동굴의 크기는 10 광년 크기로 넓게 펼쳐져있다.

Explanation: This colorful skyscape features the dusty Sharpless catalog emission region Sh2-155, the Cave Nebula. In the composite image, data taken through narrowband filters tracks the glow of ionized sulfur, hydrogen, and oxygen atoms in red, green, and blue hues. About 2,400 light-years away, the scene lies along the plane of our Milky Way Galaxy toward the royal northern constellation of Cepheus. Astronomical explorations of the region reveal that it has formed at the boundary of the massive Cepheus B molecular cloud and the hot, young stars of the Cepheus OB 3 association. The bright rim of ionized interstellar gas is energized by radiation from the hot stars, dominated by the bright star just above picture center. Radiation driven ionization fronts are likely triggering collapsing cores and new star formation within. Appropriately sized for a stellar nursery, the cosmic cave is over 10 light-years across.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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