타이탄의 창공을 가르며 (Soaring over Titan)

타이탄의 창공을 가르며 (Soaring over Titan)

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Image Credit & Copyright: Cassini Radar MapperJPLUSGSESANASA

타이탄 위를 날아다니면 어떤 모습일까? NASA의 로봇 위성 카시니(Cassini satellite)토성 주변을 맴돌면서 관측한 레이더 영상을 디지털 합성하여 가상 비행 장면을 연출했다. 지난 2004년 고리를 품고있는 토성에 도착한 이후, 구름으로 자욱한 토성의 달 타이탄을 여러번 훑고 지나갔다. 위에 있는 가상 비행 장면은 어둡게 색칠된 여러 호수와 누렇게 색칠된 산악 지형들의 모습을 많이 보여준다. 디지털 작업으로 각 지형의 높낮이를 더 늘여서 표현했지만, 자세한 고도 정보가 없는 지역의 표면은 좀 더 납작하게 나타난다. 길이가 1,000km에 달하는 타이탄의 가장 커다란 호수, 크라켄(Kraken) 호수(Mare)의 유역을 따라 주변 모습을 표현했다. 타이탄의 호수는 지구의 호수와 달리, 주성분이 탄화수소로 이루어진 액체 천연 가스인 셈이다. 타이탄의 호수가 어떻게 만들어졌는지 그리고 어떻게 여전히 남아있는지는 여전히 학계의 뜨거운 감자로 남아있다.

Explanation: What would it look like to fly over Titan? Radar images from NASA‘s robotic Cassini satellite in orbit around Saturn have been digitally compiled to simulate such a flight. Cassini has swooped past Saturn’s cloudiest moon several times since it arrived at the ringed planet in 2004. The virtual flight featured here shows numerous lakes colored black and mountainous terrain colored tan. Surface regions without detailed vertical information appear more flat, while sufficiently mapped regions have their heights digitally stretched. Among the basins visualized is Kraken Mare, Titan’s largest lake which spans over 1,000 kilometers long. Titan’s lakes are different from Earth’s lakes in that they are composed of hydrocarbons with similarities to liquid natural gas. How Titan’s lakes were created and why they survive continues to be a topic of research.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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