우주정거장에서 포착한 기이한 입자들 (Space Station Detector Finds Unexplained Positron Excess)

우주정거장에서 포착한 기이한 입자들 (Space Station Detector Finds Unexplained Positron Excess)

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Image Credit & Copyright: Ron Garan, STS-134 Crew, Expedition 28 Crew, NASA

높은 에너지의 양전자(positron) 입자들은 대체 어디서 온 것일까? 2011년부터 국제우주정거장 (ISS, International Space Station)에 탑재된 Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) 장비를 통해 높은 에너지를 갖는 전자와 양전자(positrons)들이 얼마나 자주 깨지는지 꼼꼼하게 측정하기 시작했다. 수년간 관측 자료를 쌓은 뒤, 주변 높은 에너지를 갖는 입자들 중에는 고에너지 전자(electrons)보다 양전자가 훨씬 많다는 것을 확인했다. 이렇게 양전자가 전자에 비해 훨씬 많다는 사실은 아주 흥미로운데, 우리가 보통 관측할 수 없는 아주 멀리 떨어진 암흑 물질의 입자가 깨지면서 나온 것이 아닌가 생각된다. 하지만, 펄사(pulsars)라는 천체에 의해서도 이런 쉽게 설명할 수 없는 양전자와 전자의 차이가 만들어질 수도 있다. 위의 그림은 국제우주정거장에 방금 설치한 AMS 장비의 모습과 함께, 오른쪽 멀리 정박한 미국의 우주왕복선, 왼쪽 멀리 정박한 러시아의 소유즈(Soyuz) 탐사선, 그리고  우리 모두의 고향인 푸른 지구의 모습이 함께 담겨있다.

Explanation: Where did all these high energy positrons come from? The Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) onboard the International Space Station (ISS) has been meticulously recording how often it is struck by both high energy electrons and positrons since 2011. After accumulating years of data, it has now become clear that there are significantly more positrons than electrons at the highest energies detected. The excess may have a very exciting and profound origin — the annihilation of distant but previously undetected dark matter particles. However, it is also possible that astronomical sources such as pulsars are creating the unexplained discrepancy. The topic remains a very active area of research. Pictured here, the AMS is visible on the ISS just after being installed, with a US Space Shuttle docked on the far right, a Russian Soyuz capsule docked on the far left, and the blue Earth that houses all nations visible across the background.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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