Image Credit & Copyright: David Lane & R. Gendler (3 insets)

땅 위에서 볼 수 있는 바위와 하늘에서 떠있는 빛 중에 어느 것이 더 오래되었을까? 보통은 하늘에서 볼 수있는 별이나 성운에서 빛이 오기 전에 이미 퇴적물이 쌓이면서 만들어진 바위들이 더 오래된 경우가 많다. 하지만 망원경을 통해 우주 저 끝에 안드로메다와 나선은하 NGC 7331보다 더 멀리 떨어진 은하를 바라본다면, 아주 오래된 과거의 빛을 보는 셈이다. 위의 사진에는 미국 애리조나 북부에 형성된 버섯바위 위로 둥글게 펼쳐진 우리은하 원반의 한가운데 모습이 담겨있다. 이 독특한 버섯바위의 윗부분은 보통 사암(沙巖)의 밑바닥보다 더 부드럽게 천천히 더 많이 깍여나간 상대적으로 더 거칠다. 사진 속 녹색 빛줄기는 활발한 지구 대기 속에서 새어나오는 빛인 대기광(大氣光)이다. 아래 오른쪽에 놓인 타임랩스 카메라는 그림같은 풍경 뒤로 돌아가는 하늘의 모습을 담기 위해 설치되어있다.

Explanation: Which is older — the rocks you see on the ground or the light you see from the sky? Usually it’s the rocks that are older, with their origin sentiments deposited well before light left any of the stars or nebulas you see in the sky. However, if you can see, through a telescope, a distant galaxy far across the universe — further than Andromeda or spiral galaxy NGC 7331 (inset) — then you are seeing light even more ancient. Featured here, the central disk of our Milky Way Galaxy arches over Toadstool hoodoos rock formations in northern Arizona, USA. The unusual Toadstool rock caps are relatively hard sandstone that wind has eroded more slowly than the softer sandstone underneath. The green bands are airglow, light emitted by the stimulated air in Earth’s atmosphere. On the lower right is a time-lapse camera set up to capture the sky rotating behind the picturesque foreground scene.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.w.-b.jee

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