메탄으로 가득한 화성의 신비로운 호수 (The Mysterious Methane of Mars)

메탄으로 가득한 화성의 신비로운 호수 (The Mysterious Methane of Mars)

0 953

Image Credit & Copyright: Methane Workshop, Frascati Italy, Villanueva et al. 2009, NASA

대체 화성에 어떻게 메탄이 존재하게 된걸까? 화성 위를 열심히 누비고 다니는 탐사로봇 큐리오시티는 불과 몇달 만에 화성의 대기 중 메탄 성분이 놀라울 정도로 상승한 것을 포착했다. 지구에서는 주로 생명체들이 메탄을 뿜어내기 때문에, 이에 비춰보면 화성 표면에서 발견된 메탄 성분도 아마 미생물 정도되는 생명체에 의해 만들어졌다고 짐작할 수 있다. 물론 다른 가능성도 존재하는데, 최근 동향에 따르면 지하의 물에 특정한 광물 성분이 섞이면서 메탄 성분이 갑자기 새어나올 수 있다고 설명할 수 있다. 화성의 메탄의 기원에 관한 가설위 삽화에 그려져있다. 화성에서 발견된 메탄이 어떻게 만들어진 것인지는 현재 아주 뜨거운 연구 분야이며, 큐리오시티와 인도의 화성 탐사선 미션과 같은 여러 임무를 통해 다양한 메탄의 생성 반응의 흔적을 쫓아 메탄 함량의 변화의 단서를 찾고있다.

Explanation: What’s creating methane on Mars? Recent measurements from the robotic Curiosity rover currently rolling across Mars indicate a surprising 10-fold increase in atmospheric methane between measurements only months apart. Life is a major producer of methane on Earth, and so speculation is rampant that some sort of life — possibly microbial life — is creating methane beneath the surface of Mars. Other possibilities do exist, though, with a leading model being the sudden release of methane produced by the mixing of specific soil chemicals with underground water. Proposed origins of Martian methane are depicted in the featured illustration. The origin of Mars’ methane is a very active area of research, with missions like Curiosity and India’s Mars Orbiter Mission searching for clues by measuring methane abundance changes and possible by products of different methane-producing processes.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
NASA Web Privacy Policy and Important Notices
A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

comments powered by Disqus