태양의 X선 사진 (The Sun in X-rays from NuSTAR)

태양의 X선 사진 (The Sun in X-rays from NuSTAR)

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Image Credit & Copyright: NuSTAR, SDO, NASA

왜 태양의 흑점 위는 뜨거울까? 흑점 자체는자기장에 의해 열대류가 방해를 받으면서 주변의 다른 태양 표면보다 온도가 살짝 낮아져서 만들어진다. 따라서 이 차가운 흑점 위로 태양의 코로나까지 오히려 온도가 수백배나 더 뜨겁다는 것은 상당히 희한한 일이다. 그 이유를 밝혀내기 위해, NASA는 지구 주변을 맴도는 핵 분광망원경 장비(Nuclear Spectroscopic Telescope Array, NuSTAR) 위성을 통해 태양의 모습을 X선 망원경으로 아주 민감하게 포착했다. 위의 사진은 자외선으로 바라본 태양의 모습으로, 태양 주변을 맴돌고 있는 태양 활동 망원경(Solar Dynamics Observatory, SDO)을 통해 본 영상이 붉은 색으로 표현되어있다. 흑점 위로 녹색과 푸른빛으로 뻗은 줄기는 NuSTAR가 또 다른 고에너지 X선 파장으로 바라본 모습으로, 온도가 아주 높은 지역이 두드러지게 나타나있다. 이 사진만 가지고는 태양이 상층 대기를 뜨겁게 달구는 방식에 대한 단서를 찾기 어렵다. 하지만 앞으로 NuSTAR의 관측을 통해 태양에서 벌어지는 나노플레어 현상에 대한 가설을 세우고, 이런 독특한 방식으로 에너지를 내뿜는 과정을 밝혀낼 것이다.

Explanation: Why are the regions above sunspots so hot? Sunspots themselves are a bit cooler than the surrounding solar surface because the magnetic fields that create them reduce convective heating. It is therefore unusual that regions overhead — even much higher up in the Sun’s corona — can be hundreds of times hotter. To help find the cause, NASA directed the Earth-orbiting Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) satellite to point its very sensitive X-ray telescope at the Sun. Featured above is the Sun in ultraviolet light, shown in a red hue as taken by the orbiting Solar Dynamics Observatory (SDO). Superimposed in false-colored green and blue is emission above sunspots detected by NuSTAR in different bands of high-energy X-rays, highlighting regions of extremely high temperature. Clues about the Sun’s atmospheric heating mechanisms may not only come from this initial image, but future NuSTAR images aimed at finding hypothesized nanoflares, brief bursts of energy that may drive the unusual heating.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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