타이탄의 바다에 비친 햇살 (Titan Seas Reflect Sunlight)

타이탄의 바다에 비친 햇살 (Titan Seas Reflect Sunlight)

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Image Credit : VIMS Team, U. Arizona, ESA, NASA

왜 타이탄의 표면 위로 밝은 빛이 새어나오고 있을까? 그 이유는 바로, 액체 바다에 비친 햇살 때문이다. 토성의 위성 타이탄에는 각도만 적당하면 마치 거울처럼 햇살을 반사할 수 있는, 매끈한 표면을 가진 메탄 호수가 아주 많다. 색을 입힌 위의 사진은 토성 주변을 맴돌고있는 로봇 탐사선 카시니가 지난 여름 구름으로 덮인 타이탄을 바라보며, 구름을 꿰뚫어 볼 수 있는 여러 적외선 파장대를 통해 촬영한 사진이다. 타이탄에 반사된 아주 인상적인 햇살은 너무 밝아서 카시니의 적외선 카메라 중 하나에 빛이 과하게 들어갈 정도였다. 이 밝게 반사된 햇빛은 유용한면도 있다. 빛이 반사된 지역을 통해 타이탄 북쪽에 복잡하게 얽혀 넓게 이어진 바다와 함께 증발이 상당히 강하게 일어나고 있는 기간임을 보여주는 주변 지형을 확인할 수 있다. 카시니는 태양계에서 가장 신비로운 위성 타이탄을 탐사하며, 액화된 천연 가스가 비가 되어 내리는 타이탄의 역동적인 기후를 밝혀내고있다.

Explanation: Why would the surface of Titan light up with a blinding flash? The reason: a sunglint from liquid seas. Saturn’s moon Titan has numerous smooth lakes of methane that, when the angle is right, reflect sunlight as if they were mirrors. Pictured here in false-color, the robotic Cassini spacecraft orbiting Saturn imaged the cloud-covered Titan last summer in different bands of cloud-piercing infrared light. This specular reflection was so bright it saturated one of Cassini’s infrared cameras. Although the sunglint was annoying — it was also useful. The reflecting regions confirm that northern Titan houses a wide and complex array of seas with a geometry that indicates periods of significant evaporation. During its numerous passes of our Solar System’s most mysterious moon, Cassini has revealed Titan to be a world with active weather — including times when it rains a liquefied version of natural gas.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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