가까운 별 포말하우트 근처를 둘러싼 얼음 고리 (Ice Ring around Nearby Star...

가까운 별 포말하우트 근처를 둘러싼 얼음 고리 (Ice Ring around Nearby Star Fomalhaut)

0 633

Image Credit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. MacGregor; NASA/ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

어떻게 포말하우트 주변에 거대한 얼음 고리가 있을까? 이 흥미로운 별 — 밤하늘에서 일찍 볼 수 있는다 — 은 고작 25 광년 거리에 떨어져있으며 그 주변에 최소한 행성 하나 대이곤이 먼지 원반 안쪽에서 맴돌고 있다. 더 흥미로운 것은 약 20년 전 처음 발견된 안쪽에 굉장히 선명한 경계를 그리고 있는 바깥의 얼음 고리다. 아타카마 거대 밀리미터 간섭계 (ALMA)로 최근에 촬영한 이 사진은 전례없는 선명한 모습으로 완벽하게 그려진 얼음 고리의 모습을 — 분홍빛으로 — 허블로 찍은 포말하우트의 푸른 영상 위에 보여주고 있다. 이 고리를 설명하는 대표적인 이론으로 별 주변의 행성을 구성하는 행성체와 얼음 혜성들의 잦은 충돌로 생긴 부스러기가 아직 발견되지 않은 행성의 중력에 의해 고리의 경계를 그린 것으로 생각한다. 만약 이것이 맞다면, 포말하우트 항성계에 있는 모든 행성의 내부 구조는 계속해서 거대한 운석과 혜성으로 만들어지며, — 후기의 대충돌기이라고 불리는 약 40억 년 전 우리 태양계에 있었던 것과 같은 매서운 진화를 겪고 있을 것이다.

Explanation: Why is there a large ice ring around Fomalhaut? This interesting star — easily visible in the night sky — lies only about 25 light-years away and is known to be orbited by at least one planet, Dagon, as well as several inner dust disks. More intriguing, perhaps, is an outer ring, first discovered about 20 years ago, that has an unusually sharp inner boundary. The featured recent image by the Atacama Large Millimeter Array (ALMA) shows this outer ring with complete and unprecedented detail — in pink — superposed on a Hubble image of the Fomalhaut system in blue. A leading theory holds that this ring resulted from numerous violent collisions involving icy comets and planetesimals, the component objects of planets, while the ring boundaries are caused by the gravity of yet unseen planets. If correct, any interior planets in the Fomalhaut system are likely being continually pelted by large meteors and comets — an onslaught last seen in our own planetary system four billion years ago in an episode called the Late Heavy Bombardment.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
NASA Web Privacy Policy and Important Notices
A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

comments powered by Disqus