가까운 세페이드 변광성 고물자리 RS (Nearby Cepheid Variable RS Pup)

가까운 세페이드 변광성 고물자리 RS (Nearby Cepheid Variable RS Pup)

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Image Credit: NASAESAHubble Heritage Team; Acknowledgement: Howard Bond (STScI & Penn State U.)

중심에는 하늘에서 가장 중요한 별 중 하나가 자리하고 있다. 그 이유 중 일부는 그 주변을 둘러싸고 있는 반사 성운때문이다. 맥동하는 고물자리 RS별은 사진 가운데 가장 밝은 별로, 우리 태양보다 열배 정도 더 무겁고 평균적으로 15,000 배 더 밝다. 사실, 고물자리 RS별은 세페이드형 변광성으로, 그 별들의 밝기를 통해 인접한 은하까지의 거리를 유추하고 우주적 규모를 잴 수 있는 첫 번째 과정이기도 하다. 약 40일을 주기로 고물자리 RS별이 맥동하면서, 이 별은 규칙적으로 밝기가 변화하고 그 주변 성운에서는 약간의 시간이 지난 후 효과적으로 빛 메아리가 생긴다. 알고 있는 빛의 속도와 이 현상의 지연되는 시간의 정도와 성운의 각크기를 가지고, 천문학자들은 약 6,500 광년 정도로 추정되며, 현격하게 낮은 플러스 마이너스 90 광년의 오차를 갖는 수준으로 고물자리 RS별까지의 거리도 유추할 수 있다. 항성 천문학의 인상적인 성과로서, 이 메아리로 측정한 거리를 통해 고물자리 RS별의 실제 밝기를 정확하게 측정하고, 나아가 다른 세페이드 형 변광성에게도 적용해 우리은하 너머의 은하들까지 거리를 재는데 쓸 수 있다. 위 사진은 허블 우주 망원경으로 촬영한 것이다.

Explanation: In the center is one of the most important stars on the sky. This is partly because, by coincidence, it is surrounded by a dazzling reflection nebula. Pulsating RS Puppis, the brightest star in the image center, is some ten times more massive than our Sun and on average 15,000 times more luminous. In fact, RS Pup is a Cepheid type variable star, a class of stars whose brightness is used to estimate distances to nearby galaxies as one of the first steps in establishing the cosmic distance scale. As RS Pup pulsates over a period of about 40 days, its regular changes in brightness are also seen along the nebula delayed in time, effectively a light echo. Using measurements of the time delay and angular size of the nebula, the known speed of light allows astronomers to geometrically determine the distance to RS Pup to be 6,500 light-years, with a remarkably small error of plus or minus 90 light-years. An impressive achievement for stellar astronomy, the echo-measured distance also more accurately establishes the true brightness of RS Pup, and by extension other Cepheid stars, improving the knowledge of distances to galaxies beyond the Milky Way. The featured image was taken by the Hubble Space Telescope.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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