Image Credit & Copyright: Justin Tilbrook (Astronomical Society of South Australia)

불현듯 하늘에 밝게 찾아온 혜성 252P/리니어의 사랑스러운 녹색빛 코마가 남쪽 밤하늘 대마젤란 은하 바로 옆에 자리하고 있다. 지난 3월 16일 호주 남부의 펜워탐에서 망원경 노출을 통해 촬영했다. 목성만큼 알아보기 쉬운 주기 혜성 252P/리니어는 곧 다가오는 3월 21일 우리 행성의 곁을 고작 540만 km 거리 떨어진 채 지나가게 된다. 이는 지구와 달 사이 거리의 14배 정도 되는 거리다. 사실, 이 혜성은 다음 며칠 동안 지구 곁을 가까이 지나가게 될 두 혜성 주의 하나로, 그 다른 하나는 350만 km (지구 달 사이 거리의 9배 정도) 떨어져 지나갈 더 어두운 혜성 판스타스 (P/2016 BA14)이다. 두 혜성은 굉장히 비슷한 궤도를 그리는데, 이는 원래 둘이 같은 혜성이었을 것이란 추측을 할 수 있다. 두 혜성은 지구의 하늘을 빠르게 스치고 지나가면서, 북쪽 하늘을 향해 날아가고 있다.

Explanation: Sporting a surprisingly bright, lovely green coma Comet 252P/Linear poses next to the Large Magellanic Cloud in this southern skyscape. The stack of telephoto exposures was captured on March 16 from Penwortham, South Australia. Recognized as a Jupiter family periodic comet, 252P/Linear will come close to our fair planet on March 21, passing a mere 5.3 million kilometers away. That’s about 14 times the Earth-Moon distance. In fact, it is one of two comets that will make remarkably close approaches in the next few days as a much fainter Comet Pan-STARRS (P/2016 BA14) comes within 3.5 million kilometers (9 times the Earth-Moon distance) on March 22. The two have extremely similar orbits, suggesting they may have originally been part of the same comet. Sweeping quickly across the sky because of their proximity to Earth, both comets will soon move into northern skies.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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