Image Credit: NASA, ESA, Hubble Legacy Archive; Processed & Copyright: Hunter Wilson

어떻게 이 은하는 이렇게 얇을까? 많은 나선 은하들이 사실 이 사진 속의 NGC 5866 만큼 얇지만, 옆에서 바라봤을 때 그 얇은 두께를 볼 수 있다. 또 다른 얇게 보이는 은하로 우리 은하수가 있다. 렌즈형 은하로 분류되는 NGC 5866는 굉장히 복잡하게 얽혀있는 먼지 띠에 의해 어둡고 붉게 보이지만, 그 원반에서 밝은 별들이 푸른 빛을 내며 빛나고 있다. 어린 별들로 이루어진 푸른 원반은 아주 가느다란 은하 원반의 먼지 사이로 볼 수 있으며, 원반의 중심은 상대적으로 더 오래된 붉은 별들로 이루어져 주황빛으로 보인다. 우리 은하와 비슷한 질량을 갖고 있는 이 NGC 5866 은하는 빛의 속도로 가로지르면 약 60,000  걸리는 크기를 갖고 있으며 우리 은하보다 30 퍼센트 더 어둡게 보인다. 일반적으로, 많은 나선 은하는 자전하던 가스 구름이 수축하면서 형성되면서 아주 얇은 원반을 만들게 된다. NGC 5866 은하는 용자리 방향으로 약 5천만 광년 떨어져있다.

Explanation: Why is this galaxy so thin? Many disk galaxies are actually just as thin as NGC 5866, pictured above, but are not seen edge-on from our vantage point. One galaxy that is situated edge-on is our own Milky Way Galaxy. Classified as a lenticular galaxy, NGC 5866 has numerous and complex dust lanes appearing dark and red, while many of the bright stars in the disk give it a more blue underlying hue. The blue disk of young stars can be seen extending past the dust in the extremely thin galactic plane, while the bulge in the disk center appears tinged more orange from the older and redder stars that likely exist there. Although similar in mass to our Milky Way Galaxy, light takes about 60,000 years to cross NGC 5866, about 30 percent less than light takes to cross our own Galaxy. In general, many disk galaxies are very thin because the gas that formed them collided with itself as it rotated about the gravitational center. Galaxy NGC 5866 lies about 50 million light years distant toward the constellation of the Dragon (Draco).

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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