가시광과 엑스선으로 관측한 고양이 눈 성운 (The Cat’s Eye Nebula in Optical...

가시광과 엑스선으로 관측한 고양이 눈 성운 (The Cat’s Eye Nebula in Optical and X-ray)

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Image Credit: NASAESAHubble Legacy ArchiveChandra X-ray Obs.;
Processing & Copyright: Rudy Pohl

어떤 이에게는 마치 고양이 눈처럼 보일 것이다. 또 다른 이들ㅇ에게는 거대한 우주 소라 껍질처럼 보일 것이다. 이것은 사실 잘 알려진 가장 밝은 행성상 성운중 하나로 태양과 비슷한 별이 그 수명이 끝나는 즈음 짧게 맞이하는 영예로운 순간 가스가 방출되면서 만들어낸 아주 세밀한 모습이다. 이 성운의 중심에서 죽어가는 별은 연속한 격변을 겪으며 외곽 층을 벗어내며 동심원 형태의 껍질을 남겼다. 하지만 이 아름답고 복잡하지만 대칭적인 안쪽의 구조가 어떻게 형성되는지 아직 잘 알려져 있지 않다. 위 사진은 허블 우주 망원경과 함께 궤도를 돌고 있는 찬드라 망원경으로 촬영한 엑스선 자료를 디지털로 합성해 만든 것이다. 우주에 떠있는 이 아주 아름다운 형상은 약 1 광년 크기로 펼쳐져 있다. 물론, 고양이의 눈을 계속 바라보면 인류는 우리 태양의 운명이 결국 … 약 50억 년 후 행성상 성운 단계로 접어들게 될 것이란 걸 알 수 있다.

Explanation: To some it looks like a cat’s eye. To others, perhaps like a giant cosmic conch shell. It is actually one of brightest and most highly detailed planetary nebula known, composed of gas expelled in the brief yet glorious phase near the end of life of a Sun-like star. This nebula‘s dying central star may have produced the outer circular concentric shells by shrugging off outer layers in a series of regular convulsions. The formation of the beautiful, complex-yet-symmetric inner structures, however, is not well understood. The featured image is a composite of a digitally sharpened Hubble Space Telescope image with X-ray light captured by the orbiting Chandra Observatory. The exquisite floating space statue spans over half a light-year across. Of course, gazing into this Cat’s Eye, humanity may well be seeing the fate of our sun, destined to enter its own planetary nebula phase of evolution … in about 5 billion years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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