가장자리 근처의 혜성 PanSTARRS (Comet PanSTARRS is near the Edge)

가장자리 근처의 혜성 PanSTARRS (Comet PanSTARRS is near the Edge)

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Image Credit & CopyrightJoAnn McDonald

1월 13일 촬영한 이 사진 속에 푸른 혜성으로 알려진 혜성 PanSTARRS (C/2016 R2)는 이 환상적인 사진의 왼쪽 아래 가장자리에 자리하고 있다. 약 20도 너비에 해당하는 이 사진 속 우주의 장면은 예민한 디지털 카메라로 긴 노출 시간을 통해 촬영한 모습이다. 알록달록한 구름과 먼지로 자욱한 암흑 성운은 맨눈으로 보기에는 너무 어둡다. 오른쪽 위에는 (NGC 1499로도 불리는) 캘리포니아 성운은 아주 익숙한 형태를 갖고 있다. 그 해안선은 약 2,500 광년 거리에서 60 광년을 넘도록 아주 길게 펼쳐져있다. 성운의 아름다운 붉은 빛은 주로 그 아래 밝은 푸른 별 페르세우스 Xi에서 나오는 빛에 의해 이온화된 수소 원자에 의해 만들어진 것이다. 가운데 아래 근처에는 아주 유명한 플레이아데스 성단이 약 400 광년 거리에 15 광년 크기로 펼쳐져있다. 이 환상적인 푸른 빛깔은 인근의 별빛을 반사하는 성간 먼지에 의한 것이다. 그 사이에는 페르세우스 OB2 성협의 뜨거운 별과 먼지, 그리고 무거운 황소자리와 페르세우스자리의 분자 구름 경계를 따라 이어진 암흑 먼지들이 놓여이다. 그리고 햇빛을 받아 이온화된 일산화탄소 (CO+) 분자가 빛을 내면서 만들어진 독특한 발광 성운은 바로 푸른 빛깔의 아름다운 혜성의 꼬리다. 이 혜성은 지구에서 약 17 광분 거리에 떨어져있다.

Explanation: The comet PanSTARRS, also known as the blue comet (C/2016 R2), really is near the lower left edge of this stunning, wide field view recorded on January 13. Spanning nearly 20 degrees on the sky, the cosmic landscape is explored by well-exposed and processed frames from a sensitive digital camera. It consists of colorful clouds and dusty dark nebulae otherwise too faint for your eye to see, though. At top right, the California Nebula (aka NGC 1499) does have a familiar shape. Its coastline is over 60 light-years long and lies some 1,500 light-years away. The nebula’s pronounced reddish glow is from hydrogen atoms ionized by luminous blue star Xi Persei just below it. Near bottom center, the famous Pleiades star cluster is some 400 light-years distant and around 15 light-years across. Its spectacular blue color is due to the reflection of starlight by interstellar dust. In between are hot stars of the Perseus OB2 association and dusty, dark nebulae along the edge of the nearby, massive Taurus and Perseus molecular clouds. Emission from unusually abundant ionized carbon monoxide (CO+) molecules fluorescing in sunlight is largely responsible for the telltale blue tint of the remarkable comet’s tail. The comet was about 17 light minutes from Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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