갈릴레오의 유로파(Galileo’s Europa)

갈릴레오의 유로파(Galileo’s Europa)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechSETI Institute, Cynthia Phillips, Marty Valenti

1990년대 말 목성계 주변을 맴돌며 갈릴레오 탐사선은 유로파의 환상적인 모습을 담아내며 위성의 얼음 표면에 깊고 거대한 바다가 숨어있다는 증거를 발견했다. 갈릴레오의 유로파 사진 데이터를 다시 리마스터링한 결과가 이것이다. 실제 사람 눈으로 보는 것처럼 칼라 사진을 다시 보정했다. 유로파의 기다란 곡선 무늬들은 표면 아래 액체 물이 있다는 단서를 제공한다. 목성 곁에서 타원 궤도를 돌면서 얼음 위성이 경험하고 있는 조석 마찰에 의해 내부 바다가 액체 상태로 유지될 수 있다. 하지만 더욱 놀라운 사실은 태양 빛이 거의 없는 상태에서도 이곳이 생명체를 유지할 수 있는 에너지를 제공할 수 있는 가능성이 있으며, 유로파는 지구 바깥 생명체가 살 수 있는 가장 최적의 장소일 수 있다는 것이다. 어떤 생명체가 이 깊고 어두운 표면 아래 바다에서 살 수 있을까? 행성 지구의 극지생물 새우들을 생각해보면 된다.

Explanation: Looping through the Jovian system in the late 1990s, the Galileo spacecraft recorded stunning views of Europa and uncovered evidence that the moon’s icy surface likely hides a deep, global ocean. Galileo’s Europa image data has been remastered here, with improved calibrations to produce a color image approximating what the human eye might see. Europa’s long curving fractures hint at the subsurface liquid water. The tidal flexing the large moon experiences in its elliptical orbit around Jupiter supplies the energy to keep the ocean liquid. But more tantalizing is the possibility that even in the absence of sunlight that process could also supply the energy to support life, making Europa one of the best places to look for life beyond Earth. What kind of life could thrive in a deep, dark, subsurface ocean? Consider planet Earth’s own extreme shrimp.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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