Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

이 넓고 아름다운 모자이크 사진은 지구 하늘에서 바라본 약 20도의 하늘을 아우르고 있다. 성운으로 가득한 이 지역은 오리온-에리다누스 초거품 가장자리 주변에 위치하고 있으며, 분자 구름으로 가득한 은하수 평면 위에서 팽창해나가는 가스와 먼지로 이루어진 껍질과 고리들이 놓여있다. 왼쪽에 눈에 띄는 거대한 갈매기 성운에서 갈매기 머리 처럼 보이는 발광 성운 NGC 2327이 놓여있고 더 퍼져있는 IC 2177는 날개와 몸통을 이루고 있다. 약 3,800 광년 거리에 떨어진 갈매기 성운의 날개는 약 240 광년 너비로 펼쳐져있으며 여전히 우리 국부 나선팔에 위치하고 있다. 큰개자리의 알파별이자 밤하늘에서 가장 밝게 빛나는 시리우스의 푸른 빛은 사진의 오른쪽을 채우고 있는데 이 빛은 고작 8.6 광년 거리에서 날아온 것이다. 이 큰 사진을 쭉 보다보면 당신은 NGC 2287으로도 알려진 토르의 헬멧을 닮은 성단 메시에 41도 확인할 수 있을 것이다.

Explanation: This broad, beautiful mosaic spans almost 20 degrees across planet Earth’s sky. The nebula-rich region lies near the edge of the Orion-Eridanus superbubble, filled with looping, expanding shells of gas and dust embedded in molecular clouds near the plane of the Milky Way Galaxy. Recognizable at the left is the expansive Seagull Nebula, composed of emission nebula NGC 2327, seen as the seagull’s head, with the more diffuse IC 2177 as the wings and body. Some 3,800 light-years away, the wings of the Seagull Nebula spread about 240 light-years, still within our local spiral arm. The bluish light of Sirius, alpha star of Canis Major and brightest star in the night, easily dominates the scene at right but shines from a distance of only 8.6 light-years. Study the big picture and you should also be rewarded with star cluster Messier 41, also known as NGC 2287, not to mention the mighty Thor’s Helmet.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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