Image Credit & Copyright: Dieter Willasch (Astro-Cabinet)

넓게 퍼져 빛나고 있는 가스와 먼지로 이루어진 이 가스 구름을 지구에서 바라보면 갈매기 성운이라는 별명에 걸맞게 정말 새를 닮은 모습을 하고 있다. 우주를 날아가는 새의 형체는 우리은하 원반에 걸친 채, 큰개자리의 가장 밝은 별 시리우스 근처 방향에 약 1.6도 정도의 영역에 펼쳐져있다. 이 영역에는 또다른 천체 목록에 이름을 올린 NGC 2327가 함께 있다. 별이 빽빽하고 먼지로 자욱한 이 곳에 놓인 무거운 별들은 새의 머리를 그려냈다. (사진 중앙에 위치한 앵무새 성운) 수소 원자에 나오는 붉은 빛으로 가득찬 이 곳은 밝은 별, 가스와 먼지 구름으로 복잡하게 얽혀있으며, 약 3,800 광년 거리에 놓여 100 광년보다 넓게 펼쳐져있다.

Explanation: A broad expanse of glowing gas and dust presents a bird-like visage to astronomers from planet Earth, suggesting its popular moniker – The Seagull Nebula. This portrait of the cosmic bird covers a 1.6 degree wide swath across the plane of the Milky Way, near the direction of Sirius, alpha star of the constellation Canis Major. Of course, the region includes objects with other catalog designations: notably NGC 2327, a compact, dusty emission region with an embedded massive star that forms the bird’s head (aka the Parrot Nebula, above center). Dominated by the reddish glow of atomic hydrogen, the complex of gas and dust clouds with bright young stars spans over 100 light-years at an estimated 3,800 light-year distance.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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