PerseidsMAGIC_DLopezImage Credit & Copyright: Daniel López (El Cielo de Canarias)

감마선과 스위프트-터틀 주기 혜성이 남기고간 부스러기가 지난 8월 11/12일 지구의 대기권으로 쏟아졌다. 약 초속 60km의 속도로 쏟아진 혜성의 부스러기들은 매년 아름다운 페르세우스 유성우를 만든다. 이 넓은 화각의 합성 사진은 페르세우스 유성우가 쏟아진 날 밤 유성우가 쏟아지는 모습을 4시간 반 동안 촬영한 것이다. 밝게 떨어지는 유성우의 흔적을 따라가면 유성우가 쏟아지는 밤하늘의 방향을 추적할 수 있다. 은하수에 놓여있는 페르세우스 자리를 중심으로, 방사형으로 주기적인 혜성의 궤도가 겹쳐있다. 빛의 속도로 여행하는 감마선도 함께 지구의 대기권을 향해 쏟아지며 아주 강한 입자 소나기가 내렸다. 혜성의 부스러기가 쏟아지는 방향인 페르세우스 자리는 입자 소나기가 쏟아지는 중심 방향의 길잡이로도 활용할 수 있다. 유성우와 달리, 아주 빠른 속도로 쏟아지는 입자 소나기는 맨눈으로는 확인할 수 없다. 하지만 함께 고속 카메라에 담긴 여러 유리로 구성된 접시 안테나가 그것을 추적할 수 있다. 물론, 이 접시는 마법, MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov) 망원경으로, 라팔마의 카나리 섬에 위치한 지상 감마선 관측소이다.

Explanation: Gamma-rays and dust from periodic Comet Swift-Tuttle plowed through planet Earth’s atmosphere on the night of August 11/12. Impacting at about 60 kilometers per second the grains of comet dust produced this year’s remarkably active Perseid meteor shower. This composite wide-angle image of aligned shower meteors covers a 4.5 hour period on that Perseid night. In it the flashing meteor streaks can be traced back to the shower’s origin on the sky. Alongside the Milky Way in the constellation Perseus, the radiant marks the direction along the perodic comet’s orbit. Traveling at the speed of light, cosmic gamma-rays impacting Earth’s atmosphere generated showers too, showers of high energy particles. Just as the meteor streaks point back to their origin, the even briefer flashes of light from the particles can be used to reconstruct the direction of the particle shower, to point back to the origin on the sky of the incoming gamma-ray. Unlike the meteors, the incredibly fast particle shower flashes can’t be followed by eye. But both can be followed by the high speed cameras on the multi-mirrored dishes in the foreground. Of course, the dishes are MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov) telescopes, an Earth-based gamma-ray observatory on the Canary Island of La Palma.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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