Image Credit & Copyright: CEDIC TeamProcessing: Markus Blauensteiner

거대한 은하들은 작은 은하를 집어 삼키며 성장한다. 우리은하 조차 주변의 너무 가까운 작은 은하들을 우리은하의 강한 중력으로 포획하며 은하를 잡아먹는데 동참하고 있다. 사실, 이 과정은 우주에서 아주 일반적이며 남쪽의 별자리 에리다누스 강줄기에 위치한 상호작용하고 있는 인상적인 은하 한 쌍에서도 그 모습을 확인할 수 있다. 5,000만 광년 너머에 위치한 거대하고 휘어진 나선은하 NGC 1532는 곁의 왜소 은하 NGC 1531 (오른쪽 구석)과 중력적으로 엮여있으며, 더 작은 은하가 이 싸움에서 결국 지게 될 것이다. 옆에서 바라본 모습으로 보이는 나선은하 NGC 1532는 약 100,000 광년 정도 너비로 펼쳐져있다. 아주 자세하고 선명하게 담긴 이 사진에서 NGC 1532/1531 쌍은 M51으로 알려진 정면에서 바라본 나선은하와 작은 은하가 함께 상호작용하고 있는 경우와 비슷한 것으로 생각된다.

Explanation: Large galaxies grow by eating small ones. Even our own galaxy practices galactic cannibalism, absorbing small galaxies that get too close and are captured by the Milky Way’s gravity. In fact, the practice is common in the universe and illustrated by this striking pair of interacting galaxies from the banks of the southern constellation Eridanus, The River. Located over 50 million light years away, the large, distorted spiral NGC 1532 is seen locked in a gravitational struggle with dwarf galaxy NGC 1531 (right of center), a struggle the smaller galaxy will eventually lose. Seen edge-on, spiral NGC 1532 spans about 100,000 light-years. Nicely detailed in this sharp image, the NGC 1532/1531 pair is thought to be similar to the well-studied system of face-on spiral and small companion known as M51.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike


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