거대한 나선 은하 NGC 1232 (Grand Spiral Galaxy NGC 1232)

거대한 나선 은하 NGC 1232 (Grand Spiral Galaxy NGC 1232)

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Image Credit: FORS8.2-meter VLT AntuESO

은하는 보이는 것 뿐 아니라 보이지 않는 것까지 모두 환상적이다. 초거대 망원경 중 하나로 자세한 모습을 촬영한 이 ㅅ사진 속 또렷한 나선 은하 NGC 1232가 아주 좋은 예이다. 수 백만의 밝은 별들과 어두운 먼지가 중심으로 소용돌이 치는 나선팔을 따라 볼 수 있다. 푸른 별들을 품고 있는 산개 성단이 이 나선팔을 따라 놓여있으며, 밀도가 높은 성간 먼지로 이어진 어두운 띠에서 그 사이 사이에 자리하고 있다. 더 보기 어려운 하지만 관측은 할 수 있는 수 백만의 어두운 일반 별들과 수 많은 성간 가스의 흔적들의 거대한 질량이 안쪽 은하의 역학을 좌우하고 있다. 현재 우세한 가설에 따르면 굉장히 많은 양의 물질은 볼 수 있지만, 아직 우리는 얼마나 많은 물질이 있는지 알지 못한다. 암흑 물질이 그 사이사이에 스며들어있으며, 은하의 외곽의 보이는 물질들의 운동을 설명하기 위해서 이 설명이 필요하다.

Explanation: Galaxies are fascinating not only for what is visible, but for what is invisible. Grand spiral galaxy NGC 1232captured in detail by one of the Very Large Telescopes, is a good example. The visible is dominated by millions of bright stars and dark dust, caught up in a gravitational swirl of spiral arms revolving about the center. Open clusters containing bright blue stars can be seen sprinkled along these spiral arms, while dark lanes of dense interstellar dust can be seen sprinkled between them. Less visible, but detectable, are billions of dim normal stars and vast tracts of interstellar gas, together wielding such high mass that they dominate the dynamics of the inner galaxy. Leading theories indicate that even greater amounts of matter are invisible, in a form we don’t yet know. This pervasive dark matter is postulated, in part, to explain the motions of the visible matter in the outer regions of galaxies.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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