고대의 밤하늘과 바다 (Ancients of Sea and Sky)

고대의 밤하늘과 바다 (Ancients of Sea and Sky)

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Image Credit & Copyright: Jingyi Zhang

이들은 마치 둥근 돌처럼 보이지만, 사실 살아있다. 게다가 지금껏 알려진 가장 오래된 생명체의 현대적 버전인: 스트로마톨라이트이다. 화석에 따르면 스트로마톨라이트는 지구에 약 37억 년 전에 처음 출현한 것으로 보이며 — 이는 현대의 밤하늘에서 보이는 익숙한 별들 대부분이 태어나기도 전이다. 위에 담긴 사진은 서호주의 모습을 담은 것으로, 그보다 더 일찍 만들어졌던 은하수의 오래된 중심부의 모습이 함께 담겨있다. 우리은하의 띠 아래에서 볼 수 있는 우리은하의 위성 은하인 마젤란운 조차 스트로마톨라이트가 지구에 처음 출현하기 전에는 존재하지 않았다. 스트로마톨라이트은 수십 억년에 걸쳐 아주 서서히 미생물들이 빛을 따라 움직이면서 만든 생명 필름이라고 볼 수 있다. 빛을 통해 공기 중으로 산소를 방출시키면서, 고대의 스트로마톨라이트는 지구에 다른 생명체들, 궁극적으로 인류를 포함한 생명체들이 살 수 있도록 해주었다.

Explanation: They may look like round rocks, but they’re alive. Moreover, they are modern versions of one of the oldest known forms of life: stromatolites. Fossils indicate that stromatolites appeared on Earth about 3.7 billion years ago — even before many of the familiar stars in the modern night sky were formed. In the featured image taken in Western Australia, only the ancient central arch of our Milky Way Galaxy formed earlier. Even the Magellanic Clouds, satellite galaxies of our Milky Way and visible in the featured image below the Milky Way’s arch, didn’t exist in their current form when stromatolites first grew on Earth. Stromatolites are accreting biofilms of billions of microorganisms that can slowly move toward light. Using this light to liberate oxygen into the air, ancient stromatolites helped make Earth hospitable to other life forms including, eventually, humans.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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