Image Credit & Copyright: R Jay Gabany (Blackbird Observatory)
Collaboration: David Martínez-Delgado (University of Heidelberg), et al.

NGC 4631은 약 2,500만 년 거리에 떨어져있는 나선 은하로, 남쪽의 사냥개자리 방향에 놓여있다. 옆에서 바라본 모습으로, 이 은하의 크기는 우리은하와 비슷하다. 고래 은하라는 별명에 걸맞게 마치 우주의 청어를 닮은 모습으로 눈길을 사로잡는다. 이 거대한 은하의 노란 핵 위에 상대적으로 작고 밝은 타원 모양의 짝 NGC 46277가 놓여있는데, NGC 4631의 헤일로 안에 자리한 이 왜소 은하는 최근까지도 발견되지 못했다. 사실, NGC 4631의 위 (그리고 아래)로 흐릿하게 퍼진 형체는 현재 조석 꼬리로 보인다. 이 별들로 이어진 줄기는 왜소 위성 은하가 약 35억년 전 반복적으로 고래의 곁을 맴돌며 파괴되면서 남은 흔적이다. 우리은하의 형성 과정을 포함해 은하 형성을 재현하는 우주론적 예측에 따르면 가까운 은하들에서도 이런 조석에 의한 별 줄기가 있을 것으로 예상된다.

Explanation: NGC 4631 is a spiral galaxy found only 25 million light-years away, toward the well-trained northern constellation Canes Venatici. Seen ege-on, the galaxy is similar in size to the Milky Way. Its distorted wedge shape suggests to some a cosmic herring and to others its popular moniker, The Whale Galaxy. The large galaxy’s small, remarkably bright elliptical companion NGC 4627 lies just above its dusty yellowish core, but also identifiable are recently discovered, faint dwarf galaxies within the halo of NGC 4631. In fact, the faint extended features below (and above) NGC 4631 are now recognized as tidal star streams. The star streams are remnants of a dwarf satellite galaxy disrupted by repeated encounters with the Whale that began about 3.5 billion years ago. Even in nearby galaxies, the presence of tidal star streams is predicted by cosmological models of galaxy formation, including the formation of our own Milky Way.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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