Image Credit & Copyright: CHART32 Team, Processing – Johannes Schedler

망원경으로 촬영한 이 사진 속에 NGC 660가 담겨 있다. 물고기자리 가장자리에서 4천만 광년 너머에서 부유하고 있는 NGC 660는 극 고리 은하의 독특한 모습을 하고 있다. 아주 드문 유형의 그 고리 은하는 고리에서 맴도는 상당히 많은 별, 가스 그리고 먼지가 은하 원반에 대해 크게 기울어져 있다. 이 신기한 모습은 순간 회전하는 고리가 풀어지며, 그 잔해 물질이 은하 원반 주변을 지나가는 모습을 포착한 덕분에 볼 수 있다. 이 과격한 중력적 상호작용을 통해 NGC 660의 고리를 따라 별들이 새롭게 태어나는 분홍빛 지역이 무수히 그려졌다. 극 고리의 성분은 한편 은하에서 보이지 않는 암흑 물질이 회전하는 은하의 고리와 원반에 어떻게 중력으로 영향을 주는지 파악할 수 있는데 도움을 주기도 한다. 은하 원반보다 더 넓게 펼쳐진 NGC 660의 고리는 50,000 광년보다 더 길게 펼쳐져있다.

Explanation: NGC 660 is featured in this cosmic snapshot. Over 40 million light-years away and swimming within the boundaries of the constellation Pisces, NGC 660’s peculiar appearance marks it as a polar ring galaxy. A rare galaxy type, polar ring galaxies have a substantial population of stars, gas, and dust orbiting in rings strongly tilted from the plane of the galactic disk. The bizarre-looking configuration could have been caused by the chance capture of material from a passing galaxy by a disk galaxy, with the captured debris eventually strung out in a rotating ring. The violent gravitational interaction would account for the myriad pinkish star forming regions scattered along NGC 660’s ring. The polar ring component can also be used to explore the shape of the galaxy’s otherwise unseen dark matter halo by calculating the dark matter’s gravitational influence on the rotation of the ring and disk. Broader than the disk, NGC 660’s ring spans over 50,000 light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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