고물자리에 있는 세 성단(Three Clusters in Puppis)

고물자리에 있는 세 성단(Three Clusters in Puppis)

0 101
Image Credit & CopyrightDave Doctor

산개성단은 어리다. 이 별들의 무리는 은하 원반 근처에서 함께 태어났지만, 은하간 상호작용과 조석에 의해서 성단 구성원이 빠져나가면서 이들의 수는 꾸준히 감소한다. 이 망원경으로 바라본 3도 짜리 장면 속에는 남쪽하늘의 고물자리 방향에 있는 세 개의 대표적인 은하 성단이 담겼다. 왼쪽 아래 M46는 약 5,500광년 거리에 있다. 가운데 오른쪽 M47은 겨우 1,600광년 거리에 있고 (위쪽) NGC 2423은 약 2,500광년 거리에 있다. 약 3억 년 정도 된 M46은 약 30광년 크기 안에 수백개의 별을 품고 있다. 잘 들여다보면 M46 성단의 11시 방향에서 행성상 성운 NGC 2438을 볼 수 있다. 하지만 성운의 중심 별은 수십 억 살 정도 되었으며, NGC 2438은 더 어린 M46과 우연히 같은 방향에 겹쳐 보이는 배경 천체다. 더 어린 약 8천만 년 된 M47은 약 10광년 크기를 갖고 있는 더 작고 더 밀도가 낮은 성단이다. 성단 NGC 2423의 나이는 대략 7억 5천만년을 넘기고 있다. NGC 2423은 적색거성 곁에서 궤도를 돌고 있는 것으로 확인된 외계행성을 품고 있는 것으로 알려져있다.

Explanation: Galactic or open star clusters are young. The swarms of stars are born together near the plane of the Milky Way, but their numbers steadily dwindle as cluster members are ejected by galactic tides and gravitational interactions. Caught in this telescopic frame over three degrees across are three good examples of galactic star clusters, seen toward the southern sky’s nautical constellation Puppis. Below and left, M46 is some 5,500 light-years in the distance. Right of center M47 is only 1,600 light-years away and NGC 2423 (top) is about 2500 light-years distant. Around 300 million years young M46 contains a few hundred stars in a region about 30 light-years across. Sharp eyes can spot a planetary nebula, NGC 2438, at about 11 o’clock against the M46 cluster stars. But that nebula’s central star is billions of years old, and NGC 2438 is likely a foreground object only by chance along the line of sight to youthful M46. Even younger, aged around 80 million years, M47 is a smaller and looser star cluster spanning about 10 light-years. Star cluster NGC 2423 is pushing about 750 million years in age though. NGC 2423 is known to harbor an extrasolar planet, detected orbiting one of its red giant stars.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
NASA Web Privacy Policy and Important Notices
A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

comments powered by Disqus