고물자리 RS (RS Puppis)

고물자리 RS (RS Puppis)

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Image Credit & Copyright: Image Data: NASAESAHubble Legacy Archive;
Processing & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (DeepSkyColors.com)

맥동하는 고물자리 RS는 사진 가운데에 있는 가장 밝은 별로 우리 태양보다 열 배 더 무겁고 그 밝기는 15,000배 더 밝다. 사실 고물자리 RS는 그 밝기를 이용해 인접한 은하들까지의 거리를 측정하며 우주적 거리를 가늠할 수 있게 해주는 첫 번째 단계로 사용하는 세페이드형 변광성이다. 약 40일을 주기로 고물자리 RS가 맥동하면서 발생하는 밝기 변화는 주변을 에워싸고 있는 성운에서 조금씩 늦게 벌어지며 효과적으로 빛 메아리를 만들어낸다. 이 시차와 성운의 각크기를 측정하면 알려진 광속을 통해 천문학자들은 고물자리 RS까지 거리를 플러스 마이너스 90 광년의 아주 작은 오차로 약 6,500 광년 정도 된다는 것을 측정했다. 이 메아리로 측정한 아주 정밀한 고물자리 RS의 실제 밝기를 측정해 얻어낸 거리는 항성 천문학의 괄목할만한 성과로 우리은하 너머 더 멀리 떨어진 은하들에도 적용하기 위한 다른 세페이드형 변광성들에까지 확장시킬 수 있는 결과다.

Explanation: Pulsating RS Puppis, the brightest star in the image center, is some ten times more massive than our Sun and on average 15,000 times more luminous. In fact, RS Pup is a Cepheid variable star, a class of stars whose brightness is used to estimate distances to nearby galaxies as one of the first steps in establishing the cosmic distance scale. As RS Pup pulsates over a period of about 40 days, its regular changes in brightness are also seen along its surrounding nebula delayed in time, effectively a light echo. Using measurements of the time delay and angular size of the nebula, the known speed of light allows astronomers to geometrically determine the distance to RS Pup to be 6,500 light-years, with a remarkably small error of plus or minus 90 light-years. An impressive achievement for stellar astronomy, the echo-measured distance also more accurately establishes the true brightness of RS Pup, and by extension other Cepheid stars, improving the knowledge of distances to galaxies beyond the Milky Way.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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