catseye3_hst_960Image Credit: J. P. Harrington (U. Maryland) & K. J. Borkowski (NCSU) HST, NASA

3천 광년 거리에 죽어가는 별 하나가 밝게 빛나는 그 가스 껍질을 서서히 벗겨내고 있다. 허블 우주 망원경으로 담은 이 사진은 가장 복잡하게 얽힌 행성상 성운 중 하나로 알려진 고양이 눈 성운의 모습을 담고 있다. 사실 이 사진에 담긴 고양이 눈은 너무 복잡해서 천문학자들은 그 밝은 중심의 천체가 아마도 쌍성계일 것으로 추측하고 있다. 행성상 성운이라는 용어는 사실 오해에서 비롯되어 사용되기 시작한 용어이다. 이러한 천체들은 작은 망원경으로 보면 둥글고 마치 행성과 같은 모습으로 보이지만, 고해상도 영상으로 관측하면 별의 진화 마지막 단계에서 밝은 별을 둘러싸고 있는 거대한 가스 둥지가 불려나가고 있는 모습을 확인할 수 있다.

Explanation: Three thousand light-years away, a dying star throws off shells of glowing gas. This image from the Hubble Space Telescope reveals the Cat’s Eye Nebula to be one of the most complex planetary nebulae known. In fact, the features seen in the Cat’s Eye are so complex that astronomers suspect the bright central object may actually be a binary star system. The term planetary nebula, used to describe this general class of objects, is misleading. Although these objects may appear round and planet-like in small telescopes, high resolution images reveal them to be stars surrounded by cocoons of gas blown off in the late stages of stellar evolution.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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