고양이 눈의 헤일로(Halo of the Cat’s Eye)

고양이 눈의 헤일로(Halo of the Cat’s Eye)

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Image Credit & Copyright: Bray Falls

무엇이 고양이 눈 성운 주변 독특한 헤일로를 만들었을까? 누구도 모른다. 확실한 것은 고양이 눈 성운 (NGC 6543)이 하늘에서 가장 잘 알려진 행성상 성운 중 하나라는 것이다. 밝은 중심부의 잊을 수 없을 정도로 놀라운 대칭적인 모습도 보이지만 이 사진에선 그 외곽에 3광년 크기로 펼쳐진 복잡한 헤일로도 볼 수 있다. 행성상 성운은 태양과 같은 별이 긴 진화 마지막 단계에서 맞이하는 모습이다. 그런데 최근 몇몇 행성상 성운들에서 거대하게 펼쳐진 헤일로가 발견되고 있으며 이것은 별이 진화하는 동안 벌어지는 수수께끼의 과정 속에서 바깥으로 물질이 벗겨져날아가며 만들어진 것이다. 행성상 성운 단계는 약 10,000년 정도 이어지는 것으로 생각되지만, 천문학자들은 고양이 눈 성운의 헤일로 외곽 필라멘트 구조 일부의 나이를 50,000년에서 90,000년 정도로 추정하고 있다.

Explanation: What created the unusual halo around the Cat’s Eye nebula? No one is sure. What is sure is that the Cat’s Eye Nebula (NGC 6543) is one of the best known planetary nebulae on the sky. Although haunting symmetries are seen in the bright central region, this image was taken to feature its intricately structured outer halo, which spans over three light-years across. Planetary nebulae have long been appreciated as a final phase in the life of a Sun-like star. Only recently however, have some planetaries been found to have expansive halos, likely formed from material shrugged off during earlier puzzling episodes in the star’s evolution. While the planetary nebula phase is thought to last for around 10,000 years, astronomers estimate the age of the outer filamentary portions of the Cat’s Eye Nebula‘s halo to be 50,000 to 90,000 years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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