고양이 눈 성운의 중심(In the Center of the Cat’s Eye Nebula)

고양이 눈 성운의 중심(In the Center of the Cat’s Eye Nebula)

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Credit: NASAESAHubbleHLAReprocessing & Copyright: Raul Villaverde

3천 광년 거리에 죽어가는 별이 남긴 뜨거운 가스 껍질이 있다. 허블 우주 망원경으로 찍은 이 사진은 행성상 성운으로 알려진 가장 복잡한 고양이 눈 성운 (NGC 6543)의 모습을 보여준다. 반 광년 크기로 펼쳐진 위 사진 속 고양이 눈은 굉장히 복잡하기 때문에 천문학자들은 가운데 밝은 천체가 사실 쌍성일 거라 추정한다. 행성상 성운이라는 표현은 사실 관용적으로 쓰이지만 오해를 일으키는 표현이다. 작은 망원경으로 보면 행성처럼 둥글게 보이지만, 거대한 망원경의 고해상도 사진으로 보면 항성 진화의 마지막 단계에서 분출된 가스 껍질로 감싸여있는 별이라는 것을 알 수 있다. 이 고양이 눈을 바라보며 천문학자들은 더 세밀한 구조들을 들여다볼 수 있고, 그들은 앞으로 50억년 뒤에 우리 태양도 맞이하게 될 행성상 성운으로의 운명을 내다볼 수 있다.

Explanation: Three thousand light-years away, a dying star throws off shells of glowing gas. This image from the Hubble Space Telescope reveals the Cat’s Eye Nebula (NGC 6543), to be one of the most complex planetary nebulae known. Spanning half a light-year, the features seen in the Cat’s Eye are so complex that astronomers suspect the bright central object may actually be a binary star system. The term planetary nebula, used to describe this general class of objects, is misleading. Although these objects may appear round and planet-like in small telescopes, high resolution images with large telescopes reveal them to be stars surrounded by cocoons of gas blown off in the late stages of stellar evolutionGazing into this Cat’s Eye, astronomers may well be seeing more than detailed structure, they may be seeing the fate of our Sun, destined to enter its own planetary nebula phase of evolution … in about 5 billion years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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