공생하는 물병자리 R(Symbiotic R Aquarii)

공생하는 물병자리 R(Symbiotic R Aquarii)

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Symbiotic R Aquarii
Image Credit: X-ray: NASA/CXC/SAO/R. Montez et al.; Optical: Data: NASA/ESA/STScI, Processing: Judy Schmidt (CC BY-NC-SA)

변광성 물병자리 R은 사실 별 두 개가 아주 가까운 거리에서 공존하며 상호작용하고 있는 쌍성이다. 우주에서 관측한 광학/X선 사진을 합성한 위 사진 속 가운데에 놓인 이 별은 710광년 거리에 있다. 이 놀라운 항성계는 온도가 낮은 적색거성과 더 뜨겁고 밀도가 높은 백색왜성이 서로의 질량 중심점을 중심으로 궤도를 돌고 있는 곳이다. 쌍안경으로 물병자리 R 별을 쭉 바라보면 한 해 동안 계속 별의 밝기가 변하는 것을 볼 수 있다. 이 쌍성계의 가시광 빛은 미라-형 장주기 변광성인 적색거성에서 주로 나온다. 하지만 더 온도가 낮은 거성의 팽창한 외곽 물질이 더 작고 밀도가 높은 백색왜성의 중력에 의해 그 표면으로 끌려가고 있으며, 결국 열핵 폭발을 일으키고 우주 공간에 물질을 분출하게 된다. 천문학자들은 최근 수십년 동안 이런 분출을 여러번 목격했다. 허블 우주 망원경 (붉은색과 푸른색)으로 관측한 거의 1광년 크기의 이 환상적인 구조는 더 오래전에도 이런 분출이 있었다는 증거다. 찬드라 X선 우주 망원경 (보라색)으로 촬영한 데이터는 주변 물질로 에워싸인 백색왜성에서 분출되는 제트가 만든 충격파로 인한 X선을 보여준다. 

Explanation: Variable star R Aquarii is actually an interacting binary star system, two stars that seem to have a close symbiotic relationship. Centered in this space-based optical/x-ray composite image it lies about 710 light years away. The intriguing system consists of a cool red giant star and hot, dense white dwarf star in mutual orbit around their common center of mass. With binoculars you can watch as R Aquarii steadily changes its brightness over the course of a year or so. The binary system’s visible light is dominated by the red giant, itself a Mira-type long period variable star. But material in the cool giant star’s extended envelope is pulled by gravity onto the surface of the smaller, denser white dwarf, eventually triggering a thermonuclear explosion, blasting material into space. Astronomers have seen such outbursts over recent decades. Evidence for much older outbursts is seen in these spectacular structures spanning almost a light-year as observed by the Hubble Space Telescope (in red and blue). Data from the Chandra X-ray Observatory (in purple) shows the X-ray glow from shock waves created as a jet from the white dwarf strikes surrounding material.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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