구상성단 M53의 청색 낙오성(Blue Straggler Stars in Globular Cluster M53)

구상성단 M53의 청색 낙오성(Blue Straggler Stars in Globular Cluster M53)

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Image Credit: ESA/HubbleNASA

우리 태양이 이 성단의 일부였다면 밤하늘은 밝은 별로 채워진 보석 상자처럼 빛났을 것이다. M53 또는 NGC 5024로 알려진 이 성단은 우리 은하에서 살아남은 250개의 구상성단 중 하나다. M53의 대부분의 별들은 우리 태양보다 나이가 많고 더 붉지만 일부 별들은 더 푸르고 어린 모습으로 나타난다. 이 어린 별들은 M53의 모든 별들이 거의 비슷한 시기에 태어났을 것이란 가설에 반한다. 이 이상한 별들은 청색낙오성으로 알려져 있으며 희한하게도 M53에는 많이 있다. 여러 논쟁 끝에 청색낙오성은 현재 쌍성계 동반성에서 신선한 물질을 흡수하면서 다시 젊어진 별로 생각된다. 허블 우주 망원경으로 촬영한 위 사진과 같은 구상성단의 사진을 분석해서 천문학자들은 청색낙오성과 같은 별들이 얼마나 많이 있는지를 활용해서 구상성단의 나이를 재고 결국 우주 나이의 한계를 재는데 도움을 받을 수 있다. M53은 머리털자리 방향에서 쌍안경으로도 볼 수 있으며 250,000개가 넘는 별들로 채워져 있는 우리은하 중심에서 가장 멀리 떨어진 구상성단 중 하나다.

Explanation: If our Sun were part of this star cluster, the night sky would glow like a jewel box of bright stars. This cluster, known as M53 and cataloged as NGC 5024, is one of about 250 globular clusters that survive in our Galaxy. Most of the stars in M53 are older and redder than our Sun, but some enigmatic stars appear to be bluer and younger. These young stars might contradict the hypothesis that all the stars in M53 formed at nearly the same time. These unusual stars are known as blue stragglers and are unusually common in M53. After much debate, blue stragglers are now thought to be stars rejuvenated by fresh matter falling in from a binary star companion. By analyzing pictures of globular clusters like the featured image taken by the Hubble Space Telescope, astronomers use the abundance of stars like blue stragglers to help determine the age of the globular cluster and hence a limit on the age of the universe. M53, visible with a binoculars towards the constellation of Bernice’s Hair (Coma Berenices), contains over 250,000 stars and is one of the furthest globulars from the center of our Galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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