깃털로 덮인 뱀의 피라미드 위로 흐르는 은하수 (Milky Way over Pyramid of...

깃털로 덮인 뱀의 피라미드 위로 흐르는 은하수 (Milky Way over Pyramid of the Feathered Serpent)

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Image Credit & Copyright: Robert Fedez

마야 피라미드로 내려온 깃털로 덮인 뱀을 보기 위해서는 아주 절묘한 타이밍이 필요하다. 멕시코의 유카탄 반도에 위치한 엘 카스틸로를 춘추분 즈음에 방문해야 한다. 그리고 나면 하늘이 맑은 날 저녁 늦게 피라미드그리는 삼각형 모양이 그림자가 만나는 지점에서 미끄러지는 듯한 뱀이 보이는 유명한 착시를 발견해야 한다. 쿠쿨칸의 사원으로 알려진 이 인상깊은 모습의 계단형 피라미드는 30 미터 높이에 55 미터 너비의 기반을 갖고 있다. 이 구조물은 9세기와 12세기 사이 콜롬비아 문명 이전 시대에 연이어 건축되었으며 천문학적 정렬에 맞춰 달력으로도 사용된 구조물이다. 우리 은하수의 중심부가 마야 피라미드로 내려오는 것을 보기 위해서는 덜 절묘한 타이밍이 필요하다. 하지만 고대 마야인들은 은하수의 정확한 위치를 알고 있었다. 위 사진에 담긴 은하수, 토성 (왼쪽) 그리고 목성 (오른쪽) 의 위치가 분점 보다 더 특정한 포인트 — 2019년 4월 7일 오전 5시를 특정해서 보여주고 있다.

Explanation: To see the feathered serpent descend the Mayan pyramid requires exquisite timing. You must visit El Castillo — in Mexico‘s Yucatán Peninsula — near an equinox. Then, during the late afternoon if the sky is clear, the pyramid‘s own shadows create triangles that merge into the famous illusion of the slithering viper. Also known as the Temple of Kukulkan, the impressive step-pyramid stands 30 meters tall and 55 meters wide at the base. Built up as a series of square terraces by the pre-Columbian civilization between the 9th and 12th century, the structure can be used as a calendar and is noted for astronomical alignments. To see the central band of our Milky Way Galaxy descend overhead the Mayan pyramid, however, requires less exquisite timing. Even the ancient Mayans might have been impressed, though, to know that the exact positions of the Milky Way, Saturn (left) and Jupiter (right) in the featured image give it a time stamp more specific than equinox — in fact 2019 April 7 at 5 am.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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