깨져버린 혜성 아틀라스 (Comet ATLAS Breaks Up)

깨져버린 혜성 아틀라스 (Comet ATLAS Breaks Up)

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Image Credit & CopyrightMilen Minev (Bulgarian Inst. of Astronomy and NAO Rozhen), Velimir Popov, Emil Ivanov (Irida Observatory)

태양계 안쪽을 여행하고 있는 혜성 아틀라스 (C/2019 Y4)는 결국 쪼개졌다. 여러 조각으로 쪼개지면서 그 코마가 배경의 별들의 궤적을 배경으로 어두워져가는 모습이 4월 12일 이 작은 망원경으로 본 장면에 담겼다. 2019년 12월 말 발견된 이 혜성 아틀라스는 3월 말부터 급격하게 밝기가 밝아지기 시작했다. 북반구에서 혜성을 보는 이들은 4월에서 5월 사이에 지구에서 맨눈으로도 볼 수 있을 정도로 혜성이 가까워지기를 바랬다. 하지만 조각조각난 아틀라스는 서서히 북반구 하늘에서 어두워져가고 있다. 혜성이 깨지는 모습은 그리 드물지는 않다. 이 혜성 아틀라스는 1884년 대혜성 (C/1844 Y1)과 궤도가 비슷하고 둘 모두 하나의 거대한 혜성의 깨진 조각이다. 

Explanation: Cruising through the inner solar system, Comet ATLAS (C/2019 Y4) has apparently fragmented. Multiple separate condensations within its diffuse coma are visible in this telescopic close-up from April 12, composed of frames tracking the comet’s motion against trailing background stars. Discovered at the end of December 2019, this comet ATLAS showed a remarkably rapid increase in brightness in late March. Northern hemisphere comet watchers held out hope that it would become a bright naked-eye comet as it came closer to Earth in late April and May. But fragmenting ATLAS is slowly fading in northern skies. The breakup of comets is not uncommon though. This comet ATLAS is in an orbit similar to the Great Comet of 1844 (C/1844 Y1) and both may be fragments of a single larger comet.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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